Trucos para ahorrar agua en casa y en tu barrio

España se está secando. Tras el verano con menos precipitaciones desde 1965, el otoño presenta menos precipitaciones de lo habitual.La grave crisis energética desencadenada por la guerra en Rusia ha sido el centro del debate durante meses. Los ciudadanos han visto dispararse sus facturas de luz y gas. La necesidad de conservar energía ha comenzado a impregnar a la gente, aunque se hizo por compulsión y por decreto. ¿Qué pasa con el consumo de agua? La sequía es un mal endémico más silencioso, en gran parte porque es un recurso mucho más barato que la electricidad o el gas. En 2020, el precio medio del agua para uso doméstico fue de 1,90 euros el metro cúbico y la factura supuso el 0,9% de los presupuestos familiares, uno de los más bajos de Europa, según datos de la Asociación Española de Abastecimiento de Agua y Saneamiento (AEAS).

Pero la situación de estrés hídrico requiere una acción urgente. “La gestión del agua es el principal reto del momento y es especialmente crítico en países de clima cálido y escasos recursos hídricos como España”, afirma Silvia González, directora de la empresa Aqua Ambient Ibérica y coordinadora de la comisión de aguas grises y pluviales de la Asociación Española de Empresas del Sector del Agua (Aqua España).

Pocos ciudadanos saben cuánto pagan por el agua que utilizan. Tampoco saben cuántos litros usan cuando encienden la lavadora o cuánto usan sus vecinos cuando riegan sus jardines. “El agua es barata, por lo que no es un problema económico para los ciudadanos; no es urgente, no saben si están usando mucho o poco”, dice Luis Martín, director de Hidrología Sostenible, una consultoría sobre el uso sostenible del agua en edificios y entornos urbanos.

Aún así, se han dado algunos pasos gracias a la tecnología que ha salido al mercado en las últimas décadas, las ordenanzas municipales de austeridad introducidas en algunas ciudades españolas y las campañas de concienciación ciudadana para cerrar el grifo. Según AEAS, el consumo doméstico promedio en 2020 fue de alrededor de 128 litros por persona por día. En 2001 era de unos 165 litros. Todavía queda un largo camino por recorrer para alcanzar la cifra de 100 litros diarios, que diversos organismos internacionales consideran suficiente para que los ciudadanos de los países desarrollados satisfagan sus necesidades esenciales.

No se trata de ahorrar euros, se trata de no desperdiciar un recurso cada vez más escaso. Son muchas las acciones que se pueden realizar en casa, desde las más sencillas, como por ejemplo: B. ducharse en lugar de llenar la bañera con 200 litros de agua, hasta lo tecnológicamente más complejo.

El primer paso lógico es la prueba de fugas. Una comunidad de vecinos puede desperdiciar alrededor de 6.000 litros de agua al día por fugas internas, roturas ocultas en tuberías enterradas o fugas en piscinas. “Las fugas en las tuberías de agua potable se estiman entre un 4 y un 25% dependiendo del municipio en España”, dice González. Para detectarlos y evitar recibir facturas exorbitantes, se puede instalar un dispositivo con uno o más sensores de flujo. Con estos dispositivos se pueden ahorrar 2,5 millones de litros al año.

grifos y cisternas

En las casas existen diversos sistemas de ahorro que no provocan gastos excesivos. Por ejemplo, los aireadores, que se colocan en el caño del grifo e introducen aire en el chorro de agua. Según Habitissimo, el precio parte de los 50 euros (para los lavabos más sencillos) y puede llegar hasta los 200 euros. También existen reductores de presión que garantizan una presión máxima de 2,5 kilos por centímetro cuadrado en todos los meses del año. Otra opción es reemplazar el grifo antiguo por un termostato que te permitirá mantener una temperatura constante del agua. El coste medio es de 240 euros.

En los últimos años ha surgido un invento que evita desperdiciar agua esperando a que se caliente. AquaReturn, lanzado en 2013, es un pequeño dispositivo diseñado y fabricado en España que evita que el agua salga del grifo hasta alcanzar los 35ºC. Se acopla a las válvulas de cierre del fregadero en cinco minutos y ahorra más de 10.000 litros por persona al año en una casa de 90 metros cuadrados. “Gracias a nuestros clientes, ya hemos ahorrado más de 1.000 millones de litros”, afirma la empresa. En España cuentan con más de 800 puntos de venta y están presentes en otros 13 países. Cuesta 286 euros.

Es importante que las cisternas se vacíen dos veces. “Mientras que los antiguos tenían entre 9 y 12 litros, en los modernos la descarga grande es de 6 litros y la pequeña de 3, aunque hay inodoros que pueden bajar estos valores a 4 y 2 litros respectivamente”, apuntan en Habitissimo allí.

Las casas o asentamientos con jardines tienen garantizada una factura más alta. “Es la parte que más agua consume”, dice Luis Martín, quien ha realizado varias auditorías de agua en edificios de departamentos. Este experto recomienda hacer un buen diseño con plantas que consuman poca agua e instalar riego por goteo en lugar de riego por aspersión. «Regar con manguera es una tontería», Graben. Debe haber riego automático y establecer un horario. Para las piscinas, es importante cubrir el agua cuando no esté en uso.

Sin embargo, cuando hablamos de grandes reducciones de consumo hay que tener en cuenta dos tecnologías que, según González, juntas pueden conseguir ahorros de hasta un 40%. La forma más efectiva, especialmente cuando se considera antes de construir el edificio, es reutilizar las aguas grises de las duchas, bañeras y lavabos, que después del tratamiento se utilizan para inodoros. “Representa el 21% del consumo de agua de una vivienda”, dice la ingeniera industrial Silvia González. La empresa Aqua Ambient ha realizado algunos trabajos en edificios residenciales. Un ejemplo es la estación de reciclaje de aguas grises que trata 10 metros cúbicos al día en Sant Adrià del Besòs (Barcelona), que abastece los aseos con agua reciclada con un sistema instalado centralmente en el aparcamiento subterráneo.

La reutilización de estas aguas grises es factible. “Una familia de cuatro genera alrededor de 500 litros al día entre ducharse y lavarse las manos, que es una cantidad importante que se puede reutilizar”, dice Jade Serra, socia del estudio de arquitectura Slow Studio.

Sin embargo, el sistema de reutilización de agua de lluvia para regar jardines, por ejemplo, es menos rentable y su implementación es anecdótica. «Desde la perspectiva de la lluvia, eso no es factible. En España no llueve lo suficiente respecto al consumo de una familia y, además, la inversión es muy elevada ya que se necesitaría un embalse sobredimensionado de unos 10.000 metros cuadrados y habría que tratar el agua de lluvia. Los números no salen”, subraya Serra.

En Aqua Ambient han instalado algunos de estos sistemas en edificios residenciales, especialmente en Cataluña y Baleares, pero reconocen su complejidad. “El problema es que en España llueve poco y mucho, entonces o tienes poca agua o si llueve mucho no la puedes usar y se estanca”, explica González.

Jade Serra habla por tanto de dos medidas que, en su opinión, son más baratas y más favorables a la amortización. “Uno es lograr un uso más consciente del agua y otro es reducirlo con baños secos, lo cual está muy extendido en los países nórdicos”. Son baños que no requieren agua para la eliminación de desechos. En su lugar, se utilizan aserrín u otros métodos de compostaje.

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