Texas, luchando contra el embarazo adolescente, revisa los estándares de educación sexual

JR Chester quedó embarazada el verano anterior a su último año en la escuela secundaria. Una estudiante brillante con buenas calificaciones, dio a luz, se graduó y estaba embarazada nuevamente cuando llegó a la universidad ese otoño.

Era una adolescente, como su madre, abuela y bisabuela. Su escuela no enseñaba educación sobre salud sexual y la prevención del embarazo era un concepto extraño. Sus hijos ahora son adolescentes.

«Si no conoce sus opciones, no tiene ninguna», dijo Chester, ahora director del programa de Healthy Futures of Texas, una organización sin fines de lucro de educación y defensa de la salud sexual. «Todos estaban embarazados. Y me sentí como: cuando sucede, sucede».

Si bien los embarazos de adolescentes han disminuido en todo el estado y en todo el país en las últimas décadas, Texas sigue teniendo una de las tasas de natalidad adolescente más altas a 22,4 nacimientos por cada 1000 en niñas y mujeres de 15 a 19 años, el más bajo en Massachusetts con 6,1. Junto con Alabama, Texas tiene la tasa de repetición de embarazo adolescente más alta del país. Este otoño, los distritos escolares de Texas están marcando un cambio a lo que los educadores llaman un plan de estudios de abstinencia más, la primera vez que el estado ha revisado sus estándares de educación sobre salud sexual en más de 20 años.

Aunque los distritos pueden elegir su propio plan de estudios y enseñar más de lo que requiere el estado, los estándares mínimos de salud del estado ahora van más allá de un enfoque en la abstinencia para terminar con el embarazo e incluyen enseñar a los estudiantes de secundaria sobre anticonceptivos y dando información adicional para prevenir infecciones de transmisión sexual, como el virus del papiloma humano (VPH), que está relacionado con varios tipos de cáncer.

Anteriormente, un informe de 2017 mostró que el 58 por ciento de los distritos escolares de Texas ofrecían educación sobre salud sexual de «solo abstinencia», mientras que solo el 17 por ciento ofrecía planes de estudio que se ampliaban más allá de eso. Una cuarta parte de las escuelas no ofrecen una edición sexual.

Un estudio muestra que los programas de educación sexual que enseñan sobre anticoncepción son eficaces para aumentar el uso de anticonceptivos e incluso retrasar la actividad sexual entre los jóvenes. Los programas de educación centrados en la abstinencia, por otro lado, no han sido particularmente efectivos para frenar la actividad sexual entre los adolescentes.

Sin embargo, el hecho de que los adolescentes de Texas reciban educación sexual depende de si sus padres los inscriben. Mientras que los padres anteriormente tenían que «optar por no participar» de las partes sexuales de las clases de salud de sus hijos, ahora tienen que «optar por participar» para que sus hijos reciban estas lecciones. Eso significa que los padres deben firmar y devolver un formulario de permiso, un cambio que temen que los niños se pierdan no tanto por las objeciones de los padres sino por la pérdida de formularios y las barreras del idioma.

Estos cambios en la educación sexual se producen cuando el estado restringe el acceso a los abortos después de que el fallo de la Corte Suprema fuera anulado en junio. Roe contra Wade, que garantiza un derecho constitucional al aborto. Texas tiene una de las leyes de aborto más restrictivas del país. La cuestión de cómo las escuelas educan a los jóvenes sobre su salud y desarrollo sexual ha adquirido una nueva urgencia ahora que los gobiernos de muchos países han introducido prohibiciones del aborto.

Los defensores de la salud dicen que es posible que muchas mujeres no tengan más remedio que quedar embarazadas a término, y eso ha creado una nueva clase de ricos y pobres: las que tienen el conocimiento, los recursos y la libertad para prevenir el embarazo y las que no. .

Texas es lo suficientemente grande y diverso como para necesitar políticas educativas que se puedan adaptar a las ciudades fronterizas periféricas y las áreas metropolitanas en expansión, las cuales tienen altas tasas de embarazo adolescente no deseado.

En 2019, la Junta de Educación de Texas comenzó a reescribir los estándares de educación para la salud que habían estado vigentes desde la década de 1990. permanece en su lugar los estandares afirmando que «existen riesgos asociados con la actividad sexual y que la abstinencia de la actividad sexual es el único método 100% efectivo para evitar los riesgos».

Según el Instituto Guttmacher, una organización de investigación de salud reproductiva, 39 estados, más el Distrito de Columbia, requieren clases de sexo para brindar información sobre la abstinencia, y 29 requieren que sea «estresado». Solo 20 estados y DC requieren clases para proporcionar información sobre anticoncepción.

Según la ley de Texas, la educación sexual aún debe presentar la abstinencia como la «opción preferida». Cuando las escuelas enseñan sobre condones y otras formas de anticoncepción, deben proporcionar lo que Texas llama «proporciones de realidad de uso humano» o, como se describe en la literatura médica, «uso típico», que detallan la efectividad de estos métodos fuera del entorno de laboratorio. .

Los cambios que entrarán en vigencia este año abordan principalmente si un estudiante de Texas aprende sobre ciertos temas de salud sexual y cuándo. Según los estándares anteriores del estado, las escuelas de Texas podían enseñar sobre métodos anticonceptivos más allá de la abstinencia, pero solo en las clases de salud opcionales de la escuela secundaria. La información sobre anticonceptivos, así como más sobre las ITS, ahora se enseña en las clases de salud de la escuela secundaria obligatoria.

En mayo, el Distrito Escolar Independiente de Dallas, uno de los más grandes de la nación, materiales de lecciones aprobados para cumplir con los nuevos requisitos estatales. Pero los funcionarios escolares aquí querían hacer más dado el alcance del problema. Los defensores dicen que el condado de Dallas tiene la tasa más alta de embarazos de adolescentes en la nación.

El plan de estudios del distrito supera el mínimo estatal e incluye identidad de género e información complementaria sobre anticonceptivos, así como un contrato con Healthy Futures of Texas para enseñar un programa extracurricular opcional para estudiantes de secundaria.

El plan de estudios anterior era «muy científico» y «muy seco», dijo Dustin Marshall, miembro de la junta del distrito escolar, y omitió información básica sobre anticonceptivos, como cómo ponerse un condón.

«Una de las principales formas de reducir el embarazo adolescente y aliviar la pobreza generacional del embarazo adolescente es enseñar anticoncepción», dijo. «No solo estoy sugiriendo que si enseñas la abstinencia, todos los niños obedecerán». Es demasiada cabeza en la arena desde mi punto de vista”.

Algunos críticos dicen que los estándares del estado, si bien son una mejora, son inadecuados cuando se trata de cuestiones de consentimiento y LGBTQ+, incluida la identidad de género. La Junta Estatal requiere que las escuelas enseñen sobre las relaciones saludables y establezcan límites personales para la actividad sexual.

Según la ley de Texas, los padres tienen la última palabra no solo sobre si su hijo recibe educación sobre salud sexual, sino también sobre lo que se cubre en esas lecciones.

Durante casi 30 años, los distritos escolares han estado obligados a crear y designar juntas asesoras de salud escolar, encargado de revisar y recomendar planes de estudios de salud, incluida la salud sexual. La mayoría de los miembros deben ser padres, no empleados del distrito, por lo que el contenido de las clases de educación sexual aún puede variar ampliamente según el distrito.

Jen Bindo, directora sénior de políticas e investigación de Healthy Futures of Texas, describió un estudio que ella ayudó a realizar preguntando a padres y adolescentes a quién preferirían enseñar a los adolescentes sobre sexo. Aunque los padres y los adolescentes los clasificaron de manera diferente, dijo que sus opciones eran las mismas: escuelas, médicos y padres. Los defensores de la salud señalan que no todos los padres pueden o logran educar a sus hijos sobre el sexo, y que muchos adolescentes viven en situaciones precarias, como en hogares de guarda.

Biundo dijo que cuando se preguntó a los adolescentes dónde aprendieron sobre sexo, las respuestas más comunes fueron «mis amigos e Internet».

De hecho, algunos padres, especialmente aquellos que han sido madres de adolescentes, pueden no saber sobre el control de la natalidad o cómo acceder a él. «¿De dónde deberían obtener los padres el conocimiento?» dijo Chester. «Porque pasaron por el mismo sistema escolar que no enseñaba educación sexual, y de repente tenían que saber qué enseñarles a sus hijos».

«Estamos tratando de terminar con la maldición generacional de no tener educación», dijo.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso por khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de salud no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.




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