Qué significa la invitación de la estrella de Carolina del Sur Aaliyah Boston al equipo de EE. UU. para su futuro olímpico

Aliyah Boston es una muy buena seguidora de las reglas: pregúntele a cualquiera en el programa de baloncesto de Carolina del Sur. Un perfeccionista que se describe a sí mismo es alguien que se destaca por tener expectativas claras… y luego superarlas rápidamente. Ella es el tipo de persona que ama una buena lista planificada.

Pero hay que perdonar a Boston por su transgresión en agosto cuando recibió un correo electrónico que decía que estaba invitada al campo de entrenamiento previo a la Copa Mundial del equipo de EE. UU. El correo electrónico decía en la parte superior: No comparta esta información con nadie.

Entonces, ¿qué hizo Boston?

«Se lo dije a toda mi familia», admite.

Pero no sin antes llamar a su madre y gritarle al teléfono: “Me han invitado a Estados Unidos. ¡Viejas, viejas! ¡Estoy invitada!”, y luego llamó a la entrenadora de Carolina del Sur, Dawn Staley.

El campo de entrenamiento senior, que se llevó a cabo del 5 al 12 de septiembre en Las Vegas, habría requerido que Boston se perdiera algunas prácticas con los Gamecocks, por lo que la bendición de Staley era imprescindible (y dado lo cerca que está Boston de su familia, eso también era obligatorio) . Pero Boston dijo que no estaba demasiado preocupado por la autorización de Staley, especialmente dada la experiencia de Staley con la selección absoluta como jugador y entrenador.

“El entrenador Staley siempre ha querido ayudarnos a llegar a donde queremos ir. «Ya fuera yo o alguien más del equipo, no creo que ella hubiera dicho que no», dice Boston. «Ella sabe que representar a tu país es un gran problema».

Boston ha sido parte de varios equipos juveniles de EE. UU. a lo largo de los años, incluso cuando el equipo juvenil jugó en el torneo senior AmeriCup 2021, pero ser invitado a un campo de entrenamiento con el equipo senior, el que ganó las últimas siete medallas de oro olímpicas, fue un gran problema. Si bien no es raro que un equipo senior del equipo de EE. UU. llame a un jugador universitario activo, ciertamente no es común, y la lista de jugadores que lo han hecho antes de Boston, incluidas Breanna Stewart y Maya Moore, colocan al jugador senior en South Carolina en una clase cacareada.

Pero aún más impresionante fue lo bien que encajaba.

«Pensé que iba a tener esta experiencia reveladora que necesitaba para mejorar mucho y lo difícil que iba a ser el juego, pero parecía que pertenecía», dijo Fred Chmiel, entrenador de posición de Boston en Carolina del Sur. Ella no parecía incómoda. … Creo que se sintió como, ‘Está bien, puedo jugar a este nivel'».

Agrega la presidenta del comité del equipo de EE. UU., Jen Rizzotti: “Estuvo impresionante. Poder venir a un campamento como este con todos los profesionales y ser la única estudiante universitaria allí y defenderse, reforzó lo que ya pensábamos sobre lo buena que era».

Boston dice que sintió algunos nervios antes del campamento de entrenamiento. Cuando se puso los zapatos durante la primera práctica, dice que corrió al suelo para poder disparar, con la esperanza de que su mente dejara de correr cuando vio que la pelota atravesaba la red. Pero una vez que comenzó el entrenamiento, se dejó llevar por la normalidad de todo: entrenamiento, lucha, uno contra uno.

Me sentí más o menos igual que todos los días en Carolina del Sur. casi.

La diferencia, por supuesto, fue que no fue Staley quien tomó la decisión, sino Cheryl Reeve, la entrenadora olímpica de 2024 y entrenadora de los Minnesota Lynx. Además, cuando Boston publicó, no fue contra un jugador de práctica de los Gamecocks o un compañero de equipo; fue contra un campeón de la WNBA o un All-Star.

Aunque Boston, de 20 años, no llegó a la lista final para la Copa del Mundo de Baloncesto Femenino FIBA ​​​​2022 en Australia, su presencia fue significativa. Ella, junto con Shakira Austin, Ryne Howard y NaLisa Smith (todas novatas de la WNBA de 22 años en el campamento), quienes también fueron convocadas al equipo senior por primera vez, representaron un movimiento juvenil público para el equipo de EE. UU.

De los 12 jugadores en la lista olímpica 2020 del equipo de EE. UU., casi la mitad de la lista tenía más de 30 años. En este último campo de entrenamiento con Boston, de los 25 jugadores invitados, solo uno (Angel McCaughtry) superaba los 30 años, con una edad media de jugador de 27.

Con jugadoras como la cinco veces atleta olímpica Sue Bird y la cuatro veces atleta olímpica Sylvia Fowles retirándose y la tres veces atleta olímpica Tina Charles pasando a la lista de su equipo nacional, este grupo se verá diferente (y mucho más joven) en el futuro. Si jugadoras como Diana Taurasi y Skyler Diggins-Smith no están en la lista olímpica de 2024, la jugadora de mayor edad en el equipo de EE. UU. podría ser alguien como Natasha Howard o Chelsea Gray, que tendrían poco más de 30 años. Si Boston también está en esa lista, será solo la sexta jugadora de baloncesto de 23 años o menos en formar parte de la lista del equipo de EE. UU.

La falta de experiencia olímpica, de medallistas perennes como el potencial seis veces campeón olímpico Taurasi, cerrar la brecha para la próxima generación puede ser un pensamiento desalentador para algunos. Pero para aquellos que quieren ver a esta generación más joven hacerse cargo del equipo nacional, al igual que la WNBA, un movimiento juvenil puede ser refrescante.

A medida que el comité continúa encontrando la combinación de jugadoras para la lista olímpica de Reeve, no sería sorprendente ver que jugadoras jóvenes como Boston sean convocadas más a menudo en el campamento a medida que el equipo de EE. UU. comienza a pensar más profundamente sobre el futuro de su equipo de baloncesto femenino. dinastía

“Siempre estamos buscando jóvenes talentos para ganar experiencia y comenzar a mirar hacia el futuro”, dice Rizzotti.

Mientras Boston se prepara para la segunda mitad de su temporada universitaria, ocasionalmente recuerda momentos en Las Vegas. En momentos frustrantes en la cancha esta temporada, recuerda lo buenas que son las jugadoras de la WNBA para borrar las malas posesiones de la memoria y aprovecha la confianza que ganó al defenderse contra jugadoras en el siguiente nivel.

Boston dice: «Simplemente me hizo pensar: ‘Puedes hacer esto'». Fuiste hecho para lo que pase. Fue realmente genial estar allí y experimentar eso”.

Pero por ahora, el enfoque de Boston está en Carolina del Sur, donde los equipos dobles y triples (ya veces los equipos cuádruples) que enfrenta lo obligan a ser creativo en la ofensiva. Los Gamecocks (20-0) tienen dos juegos de conferencia esta semana antes de visitar Storrs, Conn., para una revancha del juego por el título nacional de la temporada pasada.

¿Hay algún movimiento específico que Boston aprendió al defender a las jugadoras de la WNBA en septiembre que podría mostrarse pronto en su arsenal? La estudiante de último año dice que le encantaría comenzar a usar el saltador desvanecido con una sola pierna, un movimiento que dice que es casi imposible de defender. Pero todavía no está segura de estar lista para probar este. Todavía necesita más tiempo para perfeccionar; no querrás sacar un movimiento hasta que sea realmente consistente. Es una regla que le gusta seguir.

Pero según Chmiel, es posible que veamos el movimiento de la WNBA más temprano que tarde. «Hemos ido al gimnasio y ella lo ha hecho más de unas pocas veces», dice. «Se ve bastante bien. Así que puede que ya esté en su bolso, pero aún no lo ha soltado.

(Foto de Aliyah Boston: Cortesía de USA Basketball)

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Redacción

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