Pötzsch: «En los inicios de la criminalística se recomendaba llevar un maletín con lupas, ampollas, un crucifijo y caramelos»

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Oliver Potzsch es un escritor privado, descendiente de una de las dinastías verdugos más importantes de los Pfaffenwinkel en el sur de Baviera -hasta catorce familiares desempeñaron esta función-. Sin duda “una historia para contar”. su primera novela La hija del verdugo (2012), se convirtió en Mejor vendido en más de veinte países. Pötzsch, periodista y aficionado a las historias, visitó España para presentar el libro del sepulturero (Planeta) un thriller histórico que indaga en el nacimiento de la criminalística, teniendo en cuenta otros elementos que la hacen muy atractiva: personajes y localizaciones reales, un trasfondo histórico, una cuidada ambientación y una trama que descubres en una ciudad en plena efervescencia social. y tecnología que se asemeja a una «bomba a punto de explotar».

Oliver Pötzsch lleva al lector por los lugares más oscuros y violentos de la Viena del siglo XIX y nos da una clase magistral Criminalística, inhumaciones y cementerios. El cuerpo de un sirviente asesinado aparece en el Prater, el parque más importante de Viena. Leopold von Herzfeldt, un joven inspector de policía que llegó recientemente a la ciudad, parece estar listo para resolver el caso, incluso cuando enoja a sus amigos, utilizando métodos de investigación innovadores (toma de huellas dactilares, perfiles y el uso de la ciencia forense) firmemente arraigados en el tradicional procedimientos Leopold cuenta con el apoyo de dos personajes: Augustin Rothmayer, el sepulturero jefe del Cementerio Central de Viena, y Julia Wolf, una joven operadora.

PEDIR. The Gravedigger’s Book es una novela policiaca, pero creo que es principalmente un tributo a los pioneros de la ficción policiaca. ¿Es así?

RESPUESTA. Una de las razones por las que escribí esta novela es, sin duda, para contar los primeros días de la criminología. Ahora vemos series modernas como CSI donde hablan de técnicas modernas, pero el origen de todo esto se remonta a principios del siglo XIX y no está en Londres ni en Nueva York sino en una ciudad austriaca llamada Graz, que quizás pocos en España conocen.Había un fiscal llamado Hans Gross quien fue quien creo el primer manual de criminología moderna, en el cual hablaba de balística, huellas dactilares, análisis de sangre, fotos de la escena del crimen, etc.

P. Desde el principio vemos al protagonista de la novela reuniendo pruebas y nada menos que le consideran un bicho raro.

R Mi inspector viene de Graz a Viena y utiliza estos métodos modernos allí. Esto les crea problemas ya que hay un conflicto entre lo nuevo y lo viejo. Casi siempre pasa lo mismo cuando se te ocurre algo nuevo, a los ojos de los demás pareces un poco excéntrico, es lo que necesitas para estar en primera línea.

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Sobre Potzsh, en un cementerio | carlos ruiz

P. ¿Cuánto tiempo fue necesario que la criminología formara parte del procedimiento policial?

R Bastante, como veinte o treinta años. El más moderno en ese momento fue el método de determinación creado por Alphonse Bertillon: la antropometría. Por eso cuando los arrestas, te toman una foto de frente y otra de perfil. El expediente policial registraba once rasgos físicos que permitían identificar a la persona: la nariz, los ojos, incluso el dedo meñique… La policía confió en este sistema hasta que se tomaron las huellas dactilares. Entre 1892 y 1893, se demostró que las huellas eran inmutables durante toda la vida y, por lo tanto, se utilizaron para la identificación. En el segundo libro de esta saga, que ya ha sido publicado en Alemania, Leo utiliza esta técnica por primera vez en Viena.

F. El fiscal y juez de instrucción Hans Gross reunió sus conocimientos y experiencia en manual para jueces de instrucción como sistema criminológico, un libro que marcó un hito en la historia criminal y constituye la base de su novela. ¿Cómo llegaste a este libro?

R Leo mucho y sobre muchos temas. Leí que Hans Gross escribió que en la escena del crimen hay que llevar un maletín con instrumentos: lupas, ampollas, hasta un crucifijo, caramelos para dar a los niños por si son testigos… Yo tenía esta maleta cuando era niño porque quería ser detective. Cuando leí que hay, que hubo alguien que pensó por primera vez en llevarlo todo en un maletín, me llamó la atención y tiré del hilo. Tienen un museo en Graz, fui allí y hablé con la gente. Fue el comienzo de mi investigación.

P. Hay capítulos que comienzan con frases tomadas de El almanaque del sepulturero que habla de entierros con todo tipo de espeluznantes detalles. Entiendo que es ficción, pero ¿se basa en escritos reales que encontraste mientras investigabas?

R Todo está basado en hechos, yo no inventé nada. Encontré un libro de alrededor de 1870 llamado El almanaque de la policía higiénica (traducción literal) y que constaba de varios capítulos en los que aparecían cosas bastante extrañas. Escribieron sobre cómo se descomponían los cuerpos de las personas, diciendo, por ejemplo, que las personas que trabajaban en la esquila de animales se descomponían más rápido que las personas en otros trabajos, o que las personas gordas se descomponían más rápido que las personas delgadas. Lo mezclé con otras cosas, como los libros que hablaban de la automomificación, una práctica ahora prohibida que se originó con los monjes budistas que decían que uno mismo podía convertirse en momia. Pasaste tres años, entraste en una cueva y dejaste de comer. Tenían una campana y cuando dejó de sonar, los compañeros colocaron el último ladrillo en la entrada de la cueva. Ese tipo de cosas me ayudaron a crear este almanaque.

P. Usan dos personajes para cubrir la investigación. Tienes al inspector con gran capacidad de razonamiento y al sepulturero que confía en su experiencia. ¿Es la pareja perfecta?

R Es un poco como las novelas de Sherlock Holmes donde están Sherlock y el Dr. Watson da. Ese fue mi modelo. El inspector es una persona inteligente, algo egoísta y arrogante que tiene problemas porque no habla dialecto vienés sino alemán central, y eso lo pone en una situación delicada. Es un bicho raro y además tiene raíces judías, con todo lo que eso significó en su momento. Entonces me di cuenta de que nadie había utilizado el personaje del sepulturero en una novela y me pareció un personaje que podía aportar mucho. Es un experto, es como un CSI del siglo XIX en estos temas.

P. La ambientación está muy cuidada y contiene personajes y lugares reales. ¿Cómo te las arreglas para sumergirte en la Viena del siglo XIX?

R Para todos mis libros voy a las ciudades, me quedo allí unas semanas y hablo con mucha gente. Leo mucho y voy a todos los museos. No me alojo en hoteles sino que voy a casas de amigos para estar bien integrado con la ciudad y así es como la historia comienza a fluir. Para mí es el momento de mayor concentración. Mi esposa sabe que estoy aislado y totalmente involucrado en el inicio de la historia. La vida es la que escribe las mejores historias. Si no tuviera ese trasfondo histórico estaría escribiendo ficción y ya, pero me gusta darle un trasfondo de momentos históricos.

P. Usted es un autor muy conocido en Alemania y sus primeros libros tuvieron mucho éxito. ¿Encontraste inspiración en tu propia familia?

R Mi familia materna descendía de una generación de verdugos y recuerdo a mi madre y abuela contándome muchas historias. Cuando era mayor, cuando tenía 29 años, la prima de mi abuela investigó todas estas historias y nos presentó una mesa llena de documentos y árboles genealógicos. Apareció una dinastía de verdugos. Cuando vi todo esto, pensé: “Aquí tengo una historia que contar”.

Oliver Potzsch. El libro del sepulturero. Planeta. Traducción de Héctor Piquer Minguijón. 464 páginas. 20,80 euros.

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