¿Por qué la lengua de tu gato es como papel de lija?

lengua de gato

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La anatomía del gato es infinitamente fascinante para mí. Los gatos tienen algunas habilidades anatómicas únicas que no comparten con ninguna otra especie, y eso incluye su lengua. Esta sensación de papel de lija es causada por uno de los diseños perfectos de la naturaleza: la lengua del gato le permite acicalar y consumir a su presa.

Anatomía de la lengua de un gato.

La lengua de un gato está cubierta de pequeñas espinas que miran hacia atrás llamadas papilas. Estas papilas están hechas de queratina, la misma sustancia que se encuentra en las uñas humanas. Estas papilas explican la sensación áspera que tienes cuando tu gato te lame. Están diseñados para ayudar al gato a recoger la suciedad, los desechos y el pelo suelto de su pelaje mientras lo acicalan. También ayudan al gato a quitar la carne de los huesos de su presa.

Alexis Neol, investigadora de Georgia Tech, quedó tan fascinada con el lenguaje de su gato Murphy que decidió estudiar los lenguajes felinos creando un modelo que replicaba las diminutas espinas. Ella escaneó una muestra de la lengua de un gato e imprimió la estructura en 3D a una escala del 400 por ciento.

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Mantenerse limpio es una cuestión de supervivencia

La lengua de un gato es una herramienta de aseo más efectiva que cualquier peine o cepillo. Las púas individuales incluso tienen forma de garras de gato en miniatura con una punta muy afilada”, dijo Noel. “Son capaces de meterse en cualquier tipo de enredo o nudo y desgarrarlo”. Luego, Noel puso la lengua de gato falsa a través de sus pasos dentro de una máquina que arrastró al modelo a través de un trozo de piel sintética. Para limpiar un cepillo de pelo tradicional, tienes que tirar de los pelos entre las cerdas. El patrón de la lengua de gato de Noelle fue mucho más fácil de limpiar: simplemente pasó el dedo por la superficie en la misma dirección que las púas. (Fuente: PBS Newshour)

Aunque nuestros gatos domésticos no tienen que usar la lengua para sacar la carne de sus presas, notarás que se acicalan bien después de cada comida. El aseo posterior a la comida es un remanente de los orígenes salvajes de los gatos, donde mantenerse limpio es una estrategia de supervivencia: eliminar todo rastro del olor de su comida evitará que otras presas en el área sean alertadas de la presencia del gato y también disuadirá a los posibles depredadores del olor del gato.

El aseo también ayuda al gato a refrescarse cuando hace calor.

Ajuste para mayor comodidad

El aseo también puede ser un mecanismo autocalmante. Algunos gatos recurren al aseo cuando están nerviosos o ansiosos. Desafortunadamente, este comportamiento a veces llega a tal extremo que mudan todo su pelaje en partes de su cuerpo. Esta forma excesiva también se llama alopecia psicógena (alopecia significa pérdida de cabello). Los cuidadores de gatos a menudo no ven al gato haciendo esto, solo notan las zonas calvas. La causa del acicalamiento excesivo puede ser física o conductual.

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La lengua ayuda a los gatos a beber

La lengua también ayuda a los gatos a beber. Hace unos años, los investigadores del MIT realizaron un estudio de la dinámica física de cómo beben los gatos. Estudiaron videos de alta velocidad de gatos para mostrar cómo golpean la superficie del agua con la parte superior de la punta de la lengua. Según los investigadores, la superficie superior de la lengua del gato es la única superficie que toca el líquido. Los gatos, a diferencia de los perros, no sumergen la lengua en el líquido como cucharones. En cambio, el mecanismo de salpicadura del gato es mucho más sutil y elegante. La punta suave de la lengua apenas toca la superficie del líquido antes de que el gato retire rápidamente la lengua. Al hacerlo, se forma una columna de líquido entre la lengüeta en movimiento y la superficie del líquido. Luego, el gato cierra la boca, pellizcando la parte superior de la columna para tomar un buen trago mientras mantiene la barbilla seca.

Los gatos no pueden tener un sabor dulce.

Los gatos tienen menos papilas gustativas que los humanos y no pueden saborear los dulces. Para aquellos gatos golosos, este hábito probablemente se creó al alimentarlos con alimentos inapropiados que son demasiado altos en carbohidratos y azúcares.

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Imagen de Pixabay

Esta publicación se publicó por primera vez en 2017 y se actualizó.

Rey Ingrid

TOP DIRECTORIO / Fuente

Redacción

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