Manchester United en Europa: Una breve historia rastreando sus aventuras europeas

Este jueves, el Manchester United jugará por primera vez en Moldavia, un país sin salida al mar en Europa del Este entre Ucrania y Rumania con una población de 2,6 millones, aproximadamente la misma que el Gran Manchester.

El partido de la Europa League contra el Sheriff Tiraspol marca un partido competitivo contra un club del país miembro número 33 de la UEFA desde el primer partido del United fuera de Inglaterra en 1956 contra Anderlecht en Bélgica. La victoria por 10-0 en el partido de vuelta de esta eliminatoria, disputada en el Maine Road del Manchester City, ya que Old Trafford no contaba con grandes focos, sigue siendo el resultado récord del United.

Antes de que falleciera en 2011, localicé al goleador del Anderlecht, Hippolyte Van den Bosch, quien apareció en él.

«Fuimos el mejor equipo de Bélgica, un gran equipo», dijo el hombre que jugó para Anderlecht durante 15 años. “Pero el Manchester United estaba en otro nivel.

“Bobby Charlton ni siquiera estaba en el once inicial ese día, solo para darte una idea de lo fuerte que era realmente el equipo de United. No recordaba sus nombres, pero nueve de ellos eran internacionales absolutos y los dos delanteros me impresionaron más. Recuerdo el nombre de uno, (Tommy) Taylor, y lo recuerdo levantando la mano y vitoreando incluso antes de meter la pelota en la red. Era demasiado fácil para ellos.

“Sabíamos muy poco sobre nuestros rivales de Manchester. El scouting era inexistente y nunca habíamos visto imágenes del United antes del partido de ida en Bruselas. Las circunstancias en esos días simplemente no lo permitieron”.

Ahora lo hacen.

United sabe todo sobre Sheriff antes de su reunión en Chisinau, la capital de Moldavia. Sherif suele jugar partidos en su ciudad natal de Tiraspol, a 50 millas de distancia. El partido se trasladó al Zimbru Stadium con capacidad para 10.400 personas por razones de seguridad. En febrero, tras el estallido de la guerra en Ucrania, la UEFA suspendió los partidos en Transnistria, un estado disidente de habla rusa que declaró su independencia de Moldavia en 1990. Transnistria tiene su propio ejército, moneda y controles fronterizos, pero no es reconocida por todos los miembros del país. NACIONES UNIDAS.

El mes que viene, el número de equipos de diferentes naciones de la UEFA que se ha enfrentado el United aumentará a 34 cuando el equipo chipriota, el Omonia de la capital dividida Nicosia, juegue contra el United por primera vez en la competición, aunque el United ya ha jugado un partido oficial en Chipre.

Estén atentos aquí… si quieren esos viajes repetidos a Munich, Madrid y Milán, la Europa League no es donde está la acción, pero es genial para aquellos aficionados a los que les gusta ver al United en tantos países diferentes como sea posible. Todos preferiríamos el fútbol de la Champions League, pero ver a tu equipo en nuevos países también tiene cierto atractivo y es mucho más que los 90 minutos en el campo.

El Grupo E, con United, Real Sociedad, Sheriff y Omonia, tiene un rico contexto geopolítico, así que ahí lo tienen. Europa tiene 50 estados soberanos, pero la UEFA tiene 55 asociaciones nacionales miembros. El Reino Unido está clasificado como un estado soberano, pero está formado por cuatro estados miembros de la UEFA: Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda del Norte.

Israel está clasificado como en Asia por motivos geográficos, pero en Europa por fútbol, ​​además los equipos de los países euroasiáticos Rusia, Turquía, Azerbaiyán, Armenia, Georgia y Kazajstán juegan en las competiciones de la UEFA. Si el Luch Vladivostok de Rusia alguna vez llega a Europa, será un vuelo de 13 horas a un partido fuera de casa en Europa Occidental, aunque existe la tentadora opción de siete días del Ferrocarril Transiberiano.

United jugó en Kazajstán (solo el 12 por ciento del país está en Europa) en 2019 y la sede de Astana fue, de alguna manera, la más lejos que United jugó en una competencia europea.

Estos también son juegos importantes, ya que Sheriff ganó su primer juego contra Omonia por 3-0. Si Sheriff vence al United (y vencieron al eventual ganador Real Madrid fuera de casa la temporada pasada), estarán seis puntos por encima del United después de dos juegos.

Seiscientos aficionados del United se dirigirán al este, la mayoría del Reino Unido. Las entradas para el partido cuestan £ 31 ($ 36) y los operadores o el club no organizan viajes. Sportsbreak, que generalmente ofrece paquetes turísticos organizados, no pudo localizar aviones ni personal. La mayoría de los aficionados que viajan partirán el día antes del partido y la mayoría pasará por un centro de Europa occidental para cambiar de avión, ya que no hay una gran cantidad de vuelos directos a Moldavia.

Los próximos dos partidos de la Europa League del United serán contra el Omonia. Como se mencionó anteriormente, United jugó en Chipre, un partido de la Liga de Campeones de 2002 contra el equipo israelí Maccabi Haifa, que fue movido debido a preocupaciones de seguridad en Israel.

El United jugaba un amistoso de los años 80 en Israel cuando algunos jugadores arrastraron una tortuga muerta gigante fuera de la playa y la pusieron en el baño del fisioterapeuta Mick Brown, junto con un cigarro y un sombrero. El olor en el hotel era tan fuerte que los jugadores, encabezados por el capitán Bryan Robson, tuvieron que sacar a la tortuga del hotel con la ayuda de un residente local, su ciclomotor y una cuerda.

Hay otros países europeos que el United ha jugado sin enfrentarse a un equipo de ese país. En 2017, el United se enfrentó al Real Madrid en Macedonia del Norte en la final de la Supercopa en Skopje. El reciente fichaje del United, Casemiro, abrió el marcador y el Madrid ganó 2-1.

Los fanáticos de Croacia Zagreb celebran después de que su equipo ganara un punto con un empate sin goles contra el Manchester United en 1999 (Foto: Neal Simpson/EMPICS a través de Getty Images)

Para el próximo mes, United habrá jugado partidos europeos competitivos en los siguientes países europeos: Austria, Bélgica, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Croacia (que era hostil a jugadores y fanáticos en 1999), Chipre, República Checa, Dinamarca, Inglaterra , Francia, Finlandia (y un equipo de exjugadores del United jugará un partido allí este mes), Alemania, Grecia, Hungría, Italia, Kazajstán, Malta (donde tiene su sede la peña más antigua del United), Moldavia, Países Bajos, Macedonia del Norte, Polonia, Portugal, República de Irlanda, Rumanía, Rusia, Escocia, Serbia, Eslovaquia, España, Suecia, Suiza, Turquía, Ucrania y Gales (contra Wrexham en 1990).

El United solo ha jugado una vez en Gales, Bulgaria, Croacia, Finlandia, Kazajstán, Malta y Eslovaquia. O dos veces en el caso de la República de Irlanda contra Shamrock Rovers en 1957 (9-2 en el global) y Waterford en 1968 (10-2 en el global). En comparación, las visitas a las grandes potencias del fútbol europeo son habituales.

De los miembros de la UEFA, el United aún no ha jugado en Albania (el ex sustituto del United, Frederik Vesely, juega para el país), Andorra (Gerard Pique tiene un equipo allí), Armenia (tierra natal de Henrikh Mkhitaryan), Azerbaiyán, Bielorrusia, Estonia, Islas Feroe, Georgia, Gibraltar (donde hay un equipo de primer nivel llamado «Manchester 62», que se conocía como Manchester United hasta 2014 cuando Gibraltar se unió a la UEFA y quería evitar la posibilidad de que el Manchester United sacara al Manchester United), Islandia, Kosovo, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Montenegro (el primer fichaje del United fuera de Reino Unido e Irlanda fue Nikola Jovanovic, montenegrino, en 1981), Irlanda del Norte, Noruega, San Marino o Eslovenia.

El United ha jugado muchos amistosos en Irlanda del Norte, Noruega e Islandia, donde el equipo disfrutó de un gran apoyo, pero nunca de un partido competitivo. United podría llevar a los campeones noruegos Bodo/Glimt más adelante en la ruta de la Europa League. También marcaría un primer viaje competitivo al Círculo Polar Ártico, aunque no sería más frío que un partido en Oldham (ahora un equipo fuera de la liga) en 1991 o uno en Viena (cuando Schmeichel se retiró que ahorrar) en diciembre de 2006.

¡Peter Schmeichel realmente hizo que lo gracioso pareciera fácil! 🤯

Echa un vistazo a su parada contra el Rapid de Viena en 1996… 🧤😱 pic.twitter.com/k4ni8McJrT

— Fútbol en BT Sport (@btsportfootball) 18 de noviembre de 2021

A medida que cambian los países, también cambia la forma en que miramos hacia atrás al juego de United: países europeos que ya no existen, por ejemplo. Alemania del Este, donde el United jugó contra el ASK Vorwarts en 1965. Aquí es donde el centrocampista Paddy Crerand llenó su nombre como el ‘James Bond’ de Checkpoint Charlie. Los guardias fronterizos de Alemania Oriental no se divirtieron y detuvieron al equipo. El United podría regresar al este de la capital alemana esta temporada en la Europa League para jugar contra el líder de la Bundesliga, el Union Berlin.

Cuando el United jugó en Sarajevo, la capital de Bosnia y Herzegovina, era parte de Yugoslavia, al igual que Belgrado en 1958, donde se disputó el último partido antes del desastre aéreo de Múnich.

Los idiomas han cambiado: el Athletic Club era conocido como Atlético Bilbao en español cuando jugaba contra el United en 1957 ante la insistencia del gobierno de Franco. Volvieron a su Athletic Club inglés cuando vencieron al United hace una década.

La historia europea del United resuena: Matt Busby siempre quiso llevar a su equipo a Europa y lo hizo en contra de los deseos de la FA en 1956.

Y con seis trofeos europeos (tres Copas de Europa/Champions League, una Recopa de Europa, una Europa League y una Supercopa), prolífico también.

(Foto superior: Neal Simpson/EMPICS vía Getty Images)



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