Luis Figo, Barcelona y Real Madrid: la saga de fichajes más salvaje del fútbol

El 15 de julio de 2000, Luis Figo tomó su teléfono y le pidió un favor a un periodista.

La mayor estrella del Barcelona invitó a un reportero catalán a unirse a sus vacaciones familiares en Cerdeña para que pudiera expresar sus pensamientos en medio de las crecientes especulaciones de que sus rivales, el Real Madrid, intentarán ficharlo. La entrevista terminó con una portada explosiva.

«Al Real Madrid no» y «Solo jugaré en el Barça» fueron los titulares.

Nueve días después, el extremo portugués, entonces de 27 años, posó en la capital española con la camiseta del Real Madrid, junto al presidente electo Florentino Pérez y la leyenda del club Alfredo Di Stéfano.

Fue el final de quizás la saga de transferencias más salvaje que haya visto la industria del fútbol.

Fue una gran batalla de narrativas y presión mediática para lograr poder y reconocimiento. También fue la jugada que introdujo a Pérez en el mundo del fútbol, ​​creó el primer «galáctico» y creó una herida que nunca sanará en Barcelona. Hirió sentimientos y aumentó los egos hasta tal punto que más de dos décadas después, Netflix lo diseccionó en un documental, The Figo Affair.

Luis Figo. Florentino Pérez. 22 años después, las personas en el centro de una de las transferencias de fútbol más controvertidas de Europa cuentan sus historias.

The Figo Affair: The Transfer That Changed Football llega a Netflix el 25 de agosto. pic.twitter.com/7G1yMEVHiw

— Netflix Reino Unido e Irlanda (@NetflixUK) 19 de agosto de 2022

Aún así, han pasado 22 años. Probablemente sea tiempo suficiente para que Figo, su agente José Veiga, el exfutbolista y mediador Paulo Futre y Pérez hablen al respecto. Son una de las voces principales que exploran la conflagración de la conspiración y cada giro de trama y golpe detrás de escena mientras Figo pasaba de ser adorado a ser el mayor enemigo público de Barcelona.

«Conseguir a Figo fue un proceso lento y difícil», dice el codirector del documental, David Trihorne. «En última instancia, cuando estábamos haciendo las entrevistas con él, se trataba de hacer que hablara sobre la transferencia. ¿Se abre realmente? No estoy 100 por ciento seguro de que se abra, pero fue increíblemente útil. Fue el hombre que nos permitió conseguir a Florentino y ponernos en contacto con José Veiga y Paulo Futre”.

El 24 de julio de 2000, el Real Madrid pagó la cláusula de rescisión de £ 50 millones (entonces alrededor de $ 71,5 millones) en el contrato de Figo, rompiendo el récord de £ 38 millones establecido por el delantero italiano Christian Vieri cuando se mudó de la Lazio al Inter de Milán un año antes.

De 1996 a 2001, hubo una tarifa de transferencia récord mundial cada verano, pero Figo se sintió diferente. Esto fue innovador; un movimiento que involucró a dos de los clubes más grandes y rivales más feroces, así como a un jugador que ganaría el Balón de Oro ese mismo año.

También fue un recordatorio de lo cruciales que son las grandes estrellas para la estrategia del club y una llamada de atención sobre el papel de los poderosos agentes y entrenadores. Si pudieron conseguir que el mejor jugador del Barcelona se uniera a sus más feroces rivales de la nada, ¿qué no podrían hacer?

Figo amaba la vida en el Barcelona, ​​como explica en la película su excompañero Pep Guardiola. La afición lo idolatraba como uno de los mejores jugadores del mundo y podía empatizar con el espíritu del club. Después de ganar su primer título de liga, se enfrentó al Real Madrid frente a sus cientos de fanáticos, coreando: «¡Blancos, hijitos, saludad a los campeones!”.

Pero el Camp Nou nunca había visto un ambiente más brutal y violento que el que estalló el 21 de octubre de 2000, el primer día que Figo pisó Cataluña con la camiseta del Real Madrid.

Barcelona, ​​Real Madrid

Figo se enfrenta a su excompañero Carles Puyol en el Camp Nou (Imagen: Allsport vía Getty Images)

«Cuando calentamos y vimos ese ambiente, me hubiera gustado que el árbitro decidiera suspender el partido», recordó el ex lateral del Real Madrid Roberto Carlos.

Las botellas de whisky de vidrio fueron arrojadas al campo. Cada vez que Figo iba a sacar un córner, había que parar el juego por objetos que salían disparados hacia el futbolista. Los periódicos locales repartieron billetes falsos con la cara de Figo impresa y fue recibido en su nuevo infierno con gritos de «Judas», «traidor» y «cazadineros».

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‘Figo money grabber’: el aficionado del Barcelona deja claro sus sentimientos (Foto: Tony Marshall/EMPICS vía Getty Images)

Una generación de hinchas del Barcelona nunca perdonará las palabras de lealtad de Figo a su club y luego su abrupto cambio de rumbo tan pronto como Pérez fue elegido presidente del Real Madrid.

«El dinero siempre es una motivación honesta», dice el codirector Ben Nichols, y con razón. Fue el dinero lo que puso las ruedas en movimiento con los enormes honorarios de los agentes y fue lo que impidió que el campamento de Figo lo cancelara cuando comenzaron a tener dudas. Algunas ofertas son demasiado grandes para fallar.

Sin embargo, la película no parece ser un intento de higienizar lo ocurrido, y Figo no ha ocultado su deseo de sentirse más valorado en el Barcelona, ​​un año después de su última ampliación de contrato. Lo mismo ocurre con los Agentes Veiga y Futre, a quienes se les pusieron los ojos en blanco al darse cuenta del monto involucrado. Es divertido ver cómo los personajes principales están en desacuerdo entre sí a pesar de haberse beneficiado de lo sucedido, y cómo todavía hay algunas áreas grises que no están claras para todos.

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‘Guerra por Figo’ gritó Deportes el 6 de julio (Imagen: Netflix)

Y, por supuesto, está el despiadado Pérez.

También hubo un gran elemento político en el acuerdo de Figo. La estrella del Barcelona fue el precio que tuvo que pagar Pérez para completar un trabajo imposible: convencer a los agentes sociales del Real Madrid de que votaran por él en el 2000 para ganar las elecciones a Lorenzo Sanz, el presidente que había asegurado dos títulos de Champions en las últimas tres. años.

«Florentino sabe que tiene que hacer algo enorme para ganar las elecciones, y es lo suficientemente inteligente como para crear una narrativa que producirá una bomba que hará estallar a todos los demás», dice Nichols.

“También está lo que está creando Florentino Pérez con los periodistas y los medios, toda la saga del verano. El poder de la narrativa es unidireccional, con Figo hablando desesperadamente con los medios de comunicación de Barcelona para traerlo de vuelta al otro lado, pero parece que cuando comenzó la historia, a los fanáticos se les ocurrió que Pérez podría hacer esto. ”

Pérez, Real Madrid

Pérez fotografiado en 2000 (Foto: Luis Davilla/Portada/Getty Images)

Realmente lo logró y todavía se puede sentir una especie de nostalgia indulgente en sus palabras cuando habla de la saga de Figo. No hay señales de arrepentimiento, como era de esperar.

“Siempre le digo a Luis que él empezó todo”, afirma Pérez en el documental, con una media sonrisa.

Es el tipo de mirada que obtienes de alguien que sabe pero no puede contar toda la historia mientras quiere saber su versión.

«No creo que alguna vez toquemos fondo», dice Trihorn. “Lo interesante es que todos estos tipos probablemente creen que están diciendo la verdad. Cada uno tiene su propia historia, y probablemente la hayan contado tantas veces que creen que es verdad.

En el documental no se explora de dónde provino el dinero utilizado por Pérez para pagar la cláusula de liberación de Figo, quizás porque los ángulos sobre este aspecto en particular son infinitos.

Futre, una leyenda del Atlético de Madrid, ayudó al Real Madrid a hacer las cosas bien. En 2016, Veiga fue detenido y pasó tres meses en prisión y otros dos meses bajo arresto domiciliario en Portugal tras una investigación por blanqueo de capitales y evasión fiscal. Negó todos los cargos en su contra y dijo que todo lo que hizo fue legal.

Sus historias probablemente serían un buen derivado de esta fascinante historia.

(Foto superior: CHRISTOPHE SIMON/AFP vía Getty Images)



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