La vida es peligrosa para Urban Raptors. Estas mujeres dan esperanza.

Descanse en paz Boyds (Mad.

De repente, una Toyota Tacoma mejorada levanta una nube de polvo cuando sale a un camino de grava. Disminuye la velocidad hasta detenerse. Una figura sale del camión. una mujer con una mano cubriendo un guante y la otra cubriendo tatuajes de un halcón. Metiendo la mano en el asiento del pasajero, saca una caja que parece estar luchando en su espalda.

Este, yo sabía que iba a ir a los EE.UU.

Nancy McDonald es una rescatista voluntaria en Owl Moon Raptor Center, una organización con sede en Boyds que ayuda a rescatar y rehabilitar aves rapaces heridas, incluidos halcones, búhos, águilas y águilas pescadoras, antes de devolverlas a la naturaleza.

La palabra «Raptor» proviene del verbo latino «rapiō», que significa «atrapar». Todas las rapaces tienen cuatro características: pico en forma de gancho, colmillos afilados, buena visión y una dieta carnívora.

De alguna manera, las aves rapaces que viven en poblaciones humanas tienen un ciclo de vida frágil. Las amenazas para ellos incluyen rodenticidas (pesticidas que matan a los roedores), enredos con hilos de pescar y alambres, ser atropellados por automóviles y chocar contra las ventanas.

Pero en otros sentidos, los animales son increíblemente adaptables.

Los halcones peregrinos a veces usan edificios de gran altura como aeródromos; los polluelos pueden ocupar plataformas hechas por el hombre para criar a sus crías; y los comités de buitres a veces se hacen cargo de los contenedores de basura, dijo la Sra. McDonald, una veterana del Ejército de EE. UU. de 62 años que comenzó a ofrecerse como voluntaria en un rescate en 2017. (Y sí, «comité» es uno de los términos para un grupo de buitres).

Supe por primera vez sobre la Sra. Macdonald y el Centro Owl Moon Raptor del cual ella es la operadora principal. susan zapateroExperto en comportamiento animal y ecología cuando era estudiante universitario en Washington, D.C. Luego, como aspirante a fotógrafo de vida silvestre, asumí que tendría que viajar a lugares remotos para encontrar sujetos para fotografiar.

Y, sin embargo, en mi camino hacia y desde las clases, a menudo veía halcones volando sobre el paisaje urbano. Eventualmente, comencé a seguir a los pájaros entre conferencias, buscando signos de ramas rotas o los cadáveres de sus presas. Pasar tanto tiempo buscando reseñas sobre aves me hizo pensar en las amenazas a las que se enfrentaban y en quienes trabajaron para salvarlas.

Cuando comenzó la pandemia en 2020, regresé a la casa de mi familia en los suburbios. Pero aún interesado en las aves, publiqué una pregunta en un grupo local de observación de aves en Facebook y la Sra. MacDonald respondió: Me invitó a visitar Owl Moon y aprender sobre las amenazas que aquejan a los depredadores urbanos.

Después de mi visita inicial, me enganché. Durante semanas acompañé a la Sra. Macdonald cuando iba a su trabajo; Incluso compartimos una botella de whisky cuando un pájaro que ambos amamos tuvo que ser sacrificado humanamente.

No todos los trabajos eran emocionantes. En una ocasión, se encontró a un halcón de cola roja llamado Keen sentado y mordisqueando a otras aves en una gran pajarera diseñada para varias rapaces. (El ave sufrió problemas neurológicos y de comportamiento después de la colisión con un rascacielos en Baltimore). En última instancia, la condición de Keene agravó las lesiones de las otras aves, lo que limitó sus posibilidades de recuperación.

Fue una carrera contra el tiempo. La Sra. MacDonald trató de encontrar otro hogar para el ave llamando a otros centros de rehabilitación que, según dijo, podrían querer al halcón como ave embajadora, o un ave utilizada con fines educativos con estudiantes y otros visitantes. Pero nadie más tenía espacio para lo que algunos consideraban «otro halcón de cola roja». (Muchos centros pueden albergar un ave más exótica).

Después de agotar todas las demás opciones y darse cuenta de que la condición del ave era demasiado peligrosa para otras aves liberadas, Owl Moon Raptor Center no tuvo más remedio que sacrificar a Keene.

La eutanasia es una desafortunada realidad del rescate de depredadores. En muchos casos, es la única forma humanitaria de ir tras envenenamiento de roedores o colisiones con ventanas o automóviles. Aún así, cada pérdida es dolorosa para los voluntarios en duelo.

Por supuesto, el éxito es lo que impulsa a los rescatistas depredadores. La Sra. McDonald todavía recuerda una de las primeras tareas que le dieron cuando se unió a la organización: liberar a un halcón de cola roja rehabilitado en Crofton, Maryland.

«Abrí la caja y saltó», dijo. «El halcón se quedó sentado allí durante unos 10 minutos, se orientó y luego, de repente, despegó». Fue la primera vez que supo que era parte de algo que valía la pena, dijo.

Pasé la mayor parte de mi tiempo en Owl Moon y sus alrededores, donde se mantienen muchos de los halcones. Las tablas del piso de madera crujían a mi paso, acompañadas por el susurro de más de 20 aves rapaces que habían sido mantenidas en cautiverio durante la restauración.

Observé y fotografié cómo los socorristas se preparaban cuidadosamente para sus rondas diarias. Se pusieron guantes de Kevlar de gran tamaño y se amañaron con redes de 12 metros. Luego se dispusieron a cocinar. Hubo una ráfaga de plumas cuando entraron en la habitación con los pájaros, los halcones rojos y de cola roja recién admitidos se dispersaron por encima de su recinto.

Para quienes trabajan en Owl Moon, el viaje de cada ave es propio. Tanto las aves como sus rehabilitadores anhelan el día en que los depredadores puedan volar libres. Pero al darles otra oportunidad a las aves, los mismos rescatistas obtienen algo: lecciones de resiliencia, adaptabilidad y recuperación.

Como fotógrafo, aprendí otra cosa importante de las aves. es que las historias profundas de conservación no tienen que llevarme a los confines de la tierra. Se pueden encontrar a nuestro alrededor, en nuestras ciudades y suburbios, si solo nos preocupamos de mirar.

jules jacobs es un fotógrafo de conservación con sede en San Diego. Puedes seguir su trabajo. Instagram:.



TOP DIRECTORIO / Fuente

Rubén Más

Periodista, redactor y columnista en Top Directorio. Encargado de la sección de ocio, turismo y fotografía.

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