La humildad de los Rangers no fue una sorpresa cuando jugaron contra un equipo apto para 2018

Parecía que este podría haber sido el evento que despertó a los Rangers a una marcha de victoria. Dañado por la tarjeta roja mostrada a James Sands y enloquecido por el estilo arbitral de Antonio Mateu Lahoz, Ibrox se mostró desafiante mientras el nombre de Alan McGregor se cantaba con tanto entusiasmo como el himno nacional.

En el minuto 58, McGregor detuvo el penalti de Piotr Zielinski, pero Napoli convirtió el rebote. Una falta en el área penal significó que los italianos dieron un segundo mordisco a la cereza, pero McGregor realizó su segundo acto heroico en otros tantos minutos, reconociendo de la misma manera y lanzando el balón a un lugar seguro.

Después de seis semanas en la naturaleza, viendo a John McLaughlin tomar su lugar, está de vuelta en el paraíso de los porteros. Sin embargo, la alegría de McGregor duró poco. Diez minutos más tarde yacía con la cabeza sobre el césped, arruinando los buenos campos de fútbol de la Liga de Campeones.

Otra penalización y otro clavado correctamente reconocido. Sin embargo, al igual que en la final de la Europa League, su mano tocó el balón y se giró desesperado para encontrarlo escondido en la red lateral. El hombre de 40 años yacía boca abajo, tal y como hizo en Sevilla en mayo.

Napoli tomó la delantera a los 68 minutos y, a pesar de un valiente esfuerzo que los había mantenido en el juego hasta ese momento, los Rangers fueron despedidos y derrotados por 3-0.

El resultado fue difícil considerando cuánto puso el equipo de Giovanni van Bronckhorst en este juego, pero quedarse con 10 hombres e insistir en el empate los dejó vulnerables.

No hubo falta de agresividad o intensidad como en la derrota de la semana pasada por 4-0 ante el Ajax, pero aunque fueron competitivos, el abismo en calidad fue evidente desde el principio.

El veterano McGregor hizo retroceder el reloj en ocasiones para evitar que el Napoli hiciera más daño, pero también lo hizo el Rangers, que presentó un equipo que incluía a nueve jugadores que eran regulares en 2018-19 cuando hicieron sus primeras incursiones en La Liga Europa, y ni uno solo. firma de verano.

McGregor, James Tavernier, Conor Goldson, Borna Barisic, Ryan Jack, Steven Davies, Scott Arfield, Ryan Kent y Alfredo Morelos estaban entonces en el club. Desde que se firmó a Davies en enero de 2019, han llegado siete ventanas de transferencia, con 34 jugadores llegando desde entonces. Solo James Sands y John Lundstram fueron seleccionados para comenzar.

En 2018-19, hubo un enfoque de abajo hacia arriba para las transferencias durante casi dos años debido al agotamiento de los fondos después del fuerte respaldo de Steven Gerrard. Los fichajes de bajo riesgo y baja expectativa son agradables en estas circunstancias, pero no hay excusa para revivir este tipo de equipo después de un verano en el que se compraron fichajes por valor de más de £ 12 millones ($ 13,8 millones).

Guardabosques, penalti

John Lundstram, James Sands y Connor Goldson de los Rangers apelan cuando Napoli recibe una penalización (Imagen: Stu Forster/Getty Images)

Antonio Cholak y Malik Tillman fueron los únicos dos nuevos fichajes que comenzaron contra Celtic y Ajax, pero relegaron al banquillo a Morelos y Scott Arfield.

«Siempre elijo el equipo que creo que ganará el juego», dijo Van Bronkhorst.

“No voy a elegir a 11 jugadores y decir, ‘Está bien, voy a incorporar tres nuevos fichajes y cuatro que han estado aquí durante 10 años’. No funciona así. Tengo mis dos ojos. Veo cómo se desempeñan, veo cómo entrenan.

“Solo estoy eligiendo los mejores 11 para el juego. Creo que los 11 titulares jugaron muy bien”.

El equipo del Rangers ha ido progresando cada año en Europa, pero esto es la Champions League, otro nivel más arriba. Si estás jugando con un equipo de 2018 pero con expectativas para 2022 impulsadas por la última temporada del Sevilla, no te sorprendas cuando el juego comience a sentirse similar a como era entonces.

Presionaron bien a los italianos con los saques de meta y les robaron la posesión en varias ocasiones, pero después de varias medias oportunidades en esos quiebres, los Rangers le pasaron el balón en gran medida a Morelos. El colombiano fue una figura aislada la mayor parte del tiempo y esto hizo que el Rangers se quedara atrás, sin poder entrar al campo porque esperaban que hiciera algo de la nada.

En varias ocasiones, Morelos lo hizo, y fue un recordatorio de cuánto confían los Vigilantes en él. Cholak parece listo para marcar muchos goles contra un cierto nivel de oposición, pero su juego en general no le da lo suficiente al Rangers cuando juega solo a este nivel. Si Van Bronkhorst se hubiera quedado con el croata, entonces no está claro en qué habrían basado los Rangers su posesión.

Fue una reminiscencia del empate 0-0 en casa ante el Villarreal en 2018, cuando el Rangers se redujo a 10 hombres y luchó duro para lograr un empate, pero no pudo separarse en ningún momento.

Después de negarse a aceptar cambios en su filosofía, Van Bronkhorst cambió a una defensa de tres hombres. Sus jugadores tampoco parecían instruidos para construir con paciencia, como había sido el caso hasta que esa idea desapareció en Ámsterdam la semana pasada.

La fuerza de Ibrox era bien conocida por el técnico del Napoli, Luciano Spalletti, pero cuando Giacomo Raspadori anotó el segundo gol del Napoli para sentenciar el partido, en lugar de enojarse, la afición local aplaudió calurosamente en reconocimiento a los esfuerzos del espectáculo mientras hacían su camino de regreso al círculo central.

El estadio se vació después de que Tangi Ndombele anotara tres en el tiempo de descuento, pero los jugadores recibieron otra ronda de aplausos cuando abandonaron el terreno de juego. Los abucheos en el pitido final se reservaron para el árbitro español Mateu Lahoz, cuya teatralidad arbitral no cayó bien entre los fanáticos locales, pero finalmente rectificó las grandes llamadas del miércoles.

Proporcionó una distracción cómoda de la fría realidad de que todavía hay 11 goles sin respuesta en los últimos tres juegos.

Los guardabosques han mejorado, pero cuánto se puede sacar del juego además de una muestra de corazón y espíritu es otra cuestión. Dundee United el sábado siempre iba a ser el partido más importante de la semana, con Europa convirtiéndose rápidamente en un espectáculo secundario en el gran esquema de prioridades.

Después de la agitación de la semana pasada, esta fue una noche en la que el objetivo principal fue simplemente restaurar algo de orgullo y reconstruir lo básico frente a una multitud local. Connor Goldson sintió que su equipo había recuperado esos componentes clave y se sintió mal.

«Todos tuvimos que mirarnos en el espejo. Hubo algunas conversaciones difíciles en ese campo de entrenamiento”, dijo. «Pero pensé que los muchachos salieron esta noche y dieron todo lo que teníamos».

A pesar del esfuerzo, los Rangers se quedaron cortos.

(Foto superior: Andy Buchanan/AFP vía Getty Images)

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Redacción

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