La coordinación energética europea avanza a pasos agigantados

Completa el círculo o vuelve al origen. La guerra energética de Vladimir Putin contra la Unión Europea, destinada a sacudir y romper los cimientos de su unidad, está obligando a los estados miembros a acercarse y profundizar un poco la integración. El núcleo de la Unión tal como la conocemos hoy surgió después de la Segunda Guerra Mundial con la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), creada para promover el crecimiento económico y prevenir conflictos. Ahora, en un continente que vive una vez más la guerra, la guerra de Rusia contra Ucrania, y bajo nuevas amenazas -desestabilizadores internos y externos-, la energía, su abastecimiento y su mercado, un problema geoestratégico que los Estados han venido enfrentando desde hace años de empleo. se resistió a compartir los controles: se ha vuelto primordial. El corte de suministros rusos, el miedo al invierno y la reacción de los 27 podrían redefinir el papel de la UE en el escenario mundial. La Unión puede permanecer a la defensiva, tratando de reparar y salvar agujeros este invierno, o liderar la transición energética global.

La energía juega un papel crucial en el desarrollo y aceleración de políticas comunes, pero ha sido descuidada en los últimos años, con poco o nada hecho para abordar la enorme vulnerabilidad que algunos estados miembros como Alemania han confiado prácticamente en un solo proveedor: Rusia, que por décadas se ha mostrado usando el gas como palanca, cerrando el grifo o amenazando a quienes quieren salir de su esfera de influencia, como Moldavia.

Con este mapamundi en el punto de mira, el Alto Representante para Asuntos Exteriores de la UE, Josep Borrell, fue uno de los primeros en introducir la variable energética, abriendo un melón que pocos querían tocar y que ahora está sobre la mesa: reformar el mercado del gas determina los precios de la electricidad. Borrell cree que aún es pronto para ver si las respuestas que puede dar la UE a la crisis energética redundarán en una mayor integración europea, pero apunta que la Unión sin duda avanza hacia una menor vulnerabilidad emocional. “Estamos logrando algo que no hubiéramos logrado sin la guerra: la liberación de la enorme dependencia energética de Rusia. Y eso cambiará la capacidad de hacer política hacia los demás, empezando por Rusia”, señala el Alto Representante.

Las crisis como oportunidad de integración han estado en el ADN de la Unión Europea desde sus inicios. Basta con mirar lo que ha sucedido durante la pandemia. Entonces como ahora, la respuesta dependía de políticas que no están en el catálogo de competencias comunitarias: ni la salud ni la energía forman parte formalmente de él. Pero eso no impidió, tras las dudas iniciales, que, por ejemplo, la Comisión Europea tomara la delantera en la compra de vacunas y eso se consolidó con la creación en 2021 de HERA, un departamento de urgencias médicas, como se demostró en la viruela del simio. si las compras fueran también conjuntas.

Ahora ha estallado la crisis energética, de la mano de la invasión rusa de Ucrania, que la UE percibe como un ataque a sus valores fundamentales. Lo que empezó con una subida de precios como la de los años 70 amenaza con convertirse en un gravísimo corte del suministro de gas, en una nueva vuelta de tuerca al uso de la energía como arma por parte del Kremlin y su guerra energética contra un sindicato al que intenta desestabilizar desde hace años. divisiones internas y que no quisieron tomarlo como un interlocutor unificado para tratar de robarle esta fuerza e integración.

Pero semana tras semana, los 27 han acelerado su integración energética para intentar salir de la dependencia rusa en uno o dos años, con medidas para reforzar una política energética común que no solo asegure la capacidad de resistir lo que viene, sino también el crecimiento. de una economía sostenible en un continente con escasos recursos energéticos propios. “No se trata solo de una guerra contra Ucrania declarada por Rusia. Es una guerra contra nuestra energía, nuestra economía, nuestros valores y nuestro futuro”, remarcó la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en su discurso sobre el estado de la Unión en el Parlamento Europeo en Estrasburgo esta semana.

En su discurso del año pasado, en el que suele describir la situación actual pero también expone las líneas maestras del curso, la líder de la junta comunitaria no dijo ni una palabra sobre energía. Ese año, la guerra sin cuartel de Rusia contra Ucrania y la energía protagonizó un discurso poliédrico en el que intentó enseñar para las políticas e impuestos que vendrían. “Proponemos limitar los ingresos de las empresas que producen electricidad a bajo costo. Estas empresas están obteniendo ingresos que nunca esperaron, nunca soñaron”, advirtió von der Leyen, quien enfatiza tomar medidas en un mercado que ya no es “justo” para los consumidores.

Ya existen proyectos conjuntos y cimientos sobre los que construir, como el plan de interconexión eléctrica de Estonia, Letonia y Lituania, vecinos de Rusia y las ex repúblicas soviéticas, que se completará en 2025, y enlaces con Polonia. También hay ejemplos de esta integración de infraestructuras que se han afinado en los últimos meses, como el gasoducto que está a punto de entrar en funcionamiento entre Bulgaria y Grecia, o el que conecta Polonia a través de Dinamarca con el de Noruega.

Más directamente ligado a los hechos bélicos está el impulso dado en los últimos meses a los acuerdos bilaterales de solidaridad impulsados ​​por la Comisión Europea con un reglamento de 2017. Desde su aprobación hasta el inicio de la actual crisis, solo se había firmado uno, entre Alemania y Dinamarca. . Cinco más se han firmado en los últimos 10 meses: Alemania y Austria; Estonia y Letonia; Lituania y Letonia; Italia y Eslovenia; y Finlandia y Estonia.

Y entre estos elementos concretos y silenciosos, está la propuesta que más ha llamado la atención en los últimos meses; el plan RepowerEU, que desvía gran parte del dinero aún no comprometido del plan de estímulo (225.000 millones en préstamos y 72.000 millones en subvenciones) para construir infraestructuras energéticas que ayuden a la integración del mercado; el objetivo común de ahorro de gas del 15%, que puede convertirse en vinculante si Bruselas o cinco estados miembros lo exigen; la iniciativa de impuestos de energía renovable y nuclear propuesta de esta semana; o los nuevos impuestos sobre beneficios extraordinarios.

“Vemos, como siempre, lo que ha pasado en otras crisis, con altibajos, con altibajos, pero es una mini revolución, como vimos con el Covid-19 o con la crisis financiera de 2008”, diagnostica el ex español de Exteriores. Ministra Arancha González Laya, experta en diplomacia económica y comercial. El ahora decano de Science Po, la escuela de estudios internacionales de París, señala que el camino no es fácil porque «cada país tiene un modelo energético diferente». “Habíamos coincidido en cuándo lograríamos un modelo económico descarbonizado, pero menos en cómo. Y eso cambió con la guerra”, dice.

Estos diferentes modelos energéticos explican los reveses que sufre cada día la integración energética. Ha surgido un ejemplo en las últimas dos semanas: cuando la presidenta von der Leyen se pronunció a favor de limitar el precio del gas de Rusia, su propio país, Alemania, la bloqueó. Berlín también se resiste al mecanismo de compra conjunta de este combustible, del que tanto depende España y que no ha puesto en marcha. Y, por supuesto, la eterna negativa francesa a construir un gasoducto (MidCat) que conectaría la Península Ibérica con el resto del continente y sacaría a España y Portugal de su secular aislamiento energético que ha llevado a su aprobación como país la solución ad hoc continúa.

El foco no debe estar solo en la integración y el consumo, dice Margherita Bianchi, jefa del programa de Energía, Clima y Recursos del Instituto de Asuntos Internacionales (IAI), sino también y sobre todo en la «seguridad energética», un concepto en el que la Bruselas ha comenzado a abordar la asequibilidad y la sostenibilidad de la atención. «La UE debería considerar esta amenaza como existencial», dice Bianchi en un informe. Pero la energía es una competencia compartida según el tratado constitutivo de la UE y los gobiernos, como se ve en los consejos, están tratando de proteger su soberanía y, en ocasiones, se han negado a adaptarse a un tema de importancia estratégica para el conjunto.

Mientras que el Kremlin es irónico sobre las perspectivas de un invierno helado en Europa, están viendo precios por las nubes en muchas casas. El cálculo de Putin es que la unidad europea, que se mantiene fuerte en apoyo a Ucrania y centrada en la seguridad energética compartida, podría flaquear e incluso colapsar este invierno, ya que los costos socioeconómicos afectan a los ciudadanos y las acciones de un socio pueden dañar al vecino, como sucedió en el campo de la salud ya que los estados compitieron por el acceso a los equipos de protección contra el Covid. “La factura de la luz, la factura del gas, el trabajo van a pesar y presionar a la sociedad”, dice Borrell. “Pero no debemos desfallecer, debemos seguir por este camino y seguir ayudando a Ucrania, porque la estrategia europea está funcionando”, añade el responsable de la diplomacia comunitaria.

Por supuesto, los huesos están tocados con el mercado de la energía en todos los países. Profundiza en los intereses nacionales y ello conduce a un mix productivo diferente en cada Estado miembro, un gran papel del sector privado (que no es el caso de Sanidad en Europa), que está llamado a colaborar en la necesaria transición energética , algo que tiene que hacer mucho para las empresas con la conversión. Responder a los cortes de suministro a gran escala, si los hay, será la prueba de fuego a corto plazo de si la UE está cruzando una de las últimas fronteras de su integración.

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Redacción

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