La asociación Grealish-Mahrez hace que el Manchester City sea más predecible

No sería exagerado calificar la primera parte del Manchester City ante el Borussia Dortmund como una de sus peores actuaciones con el balón en las últimas temporadas.

Fue lento y no el tipo de lento que le gusta a Pep Guardiola. El City no tenía ritmo hasta que Guardiola hizo un triple cambio alrededor de la hora de juego, dando entrada a Bernardo Silva, Julian Alvarez y Phil Foden por Ilkay Gundogan, Riyad Mahrez y Jack Grealish.

Las dos últimas no fueron, de lejos, las peores actuaciones del City en una mitad que será rápidamente olvidada tanto por los neutrales como por los aficionados del City. Sin embargo, la inclusión de Mahrez y Grealish como los jugadores más abiertos del City plantea una pregunta importante: ¿son juntos las mejores opciones del City en las bandas?

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Mahrez y Grealish en su mayoría quieren que el balón entre en sus pies en lugar de atacar el espacio. Entonces, cuando ambos se despliegan como delanteros abiertos del City, hay una caída en las carreras detrás de las defensas del flanco de la oposición.

Antes de eso, el City de Guardiola tenía a Leroy Sane y Raheem Sterling operando de par en par. Eran dos jugadores que pueden atacar al espacio pero que también se sienten cómodos con el balón en los pies. La llegada de Mahrez redujo entonces el número de esas carreras, aunque el argelino intentaba integrarlas en su juego.

Con el ascenso de Foden y la habilidad de Gabriel Jesus para jugar por los costados, Guardiola tenía una mezcla de jugadores por los costados: algunos atacaban el espacio, otros querían tener el balón en los pies y pocos podían hacer ambas cosas.

La venta de Sané en 2020, seguida de Jesús y Sterling este verano, ha cortado las opciones habituales de Guardiola, dejándolo con Foden, Mahrez y Grealish.

Álvarez puede ser una opción como extremo y Bernardo también se ha destacado como lateral, pero tampoco cambia el hecho de que Guardiola ha pasado de tener múltiples opciones en la banda a depender principalmente de tres jugadores, dos de los cuales juegan de manera similar.

Contra el Dortmund el miércoles, Guardiola comenzó el partido con Grealish y Mahrez como sus jugadores más anchos…

…y los jugadores de balón a pie en general son importantes, ya que suelen sobresalir en situaciones de uno contra uno, pero la combinación ofrece diferentes opciones.

Por ejemplo, cambiar el juego al otro lado es más peligroso con un jugador de banda que busca atacar el espacio detrás del lateral contrario, especialmente cuando los mediocampistas centrales del City a menudo lanzan al área.

Aquí puede ver la carrera de Gundogan entre Thomas Meunier y Niklas Sule, atrayendo al primero, lo que libera espacio para que Grealish ataque detrás del lateral derecho de Dortmund.

Mahrez puede cambiar el juego de Grealish…

… pero característicamente, Grealish detiene su carrera y señala que el balón debe ser llevado a sus pies en lugar de espacio…

…lo que priva a Mahrez de la oportunidad de poner el balón detrás de la defensa del Dortmund (flecha azul) y permite que la unidad defensiva del Dortmund se mueva cómodamente.

La falta de carreras detrás de la defensa hace que cualquier equipo sea más predecible, con la oposición más preocupada por lo que sucede frente a ellos que por lo que sucede detrás de ellos. Causar confusión en la defensa de la oposición es la razón por la que Guardiola ama estas carreras.

Tras las sustituciones, Guardiola movió a Kevin De Bruyne para ser el jugador más ancho por la derecha y Foden para jugar por la izquierda, alternando con Bernardo. Ambos demostraron la importancia de las carreras desde atrás.

En el minuto 65, Foden se lanzó detrás de la defensa del Dortmund para ofrecerle a De Bruyne una opción de pase diferente a Erling Haaland…

…luego, cuando el belga mete a Haaland en la portería, Foden todavía sigue corriendo en caso de que el delantero noruego cruce la portería.

Unos minutos más tarde, y en una situación opuesta a la de Grealish ilustrada arriba, De Bruyne intenta correr detrás de Raphael Guerreiro, quien se ve abrumado por el posicionamiento de Álvarez. Joao Cancelo detecta la racha de De Bruyne…

… pero su pase falla a su compañero de equipo belga.

Guardiola comparó este partido del Dortmund con el de hace 17 meses contra el mismo equipo. En este encuentro de cuartos de final de la Liga de Campeones 2020-21, irónicamente, el gol de la victoria en el partido de ida provino de un jugador que buscaba irrumpir detrás de la defensa.

Con De Bruyne buscando opciones de pase en el otro lado, Foden comienza su carrera hacia el espacio…

…y cuando se da cuenta de que Gundogan estará al final del pase de De Bruyne, deja caer…

… así que el alemán lo preparó para marcar el gol de la victoria.

La clave aquí es que la irrupción inicial de Foden detrás de la defensa lo coloca en posición para anotar. Si no hubiera hecho esa carrera, Gundogan no habría tenido esa opción de pase.

Guardiola y su cuerpo técnico tienen un don para mejorar a los jugadores. Sergio Agüero es un buen ejemplo de esto.

Ahora que se han vendido Jesús y Sterling, ¿Mahrez y Grealish mejorarán este aspecto de su juego o el técnico del City encontrará otras soluciones?

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Redacción

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