Julen Lopetegui, nervioso en el Sevilla tras igualar el peor inicio de temporada del club

Menos de seis meses después de ser el favorito de algunos en la jerarquía del Manchester United para ser el próximo entrenador permanente de su club, Julen Lopetegui está al borde de ser despedido por el Sevilla.

La derrota del sábado por 3-0 en casa ante el Barcelona significa que el Sevilla tiene solo un punto en sus primeros cuatro partidos de La Liga, igualando su peor comienzo de temporada.

Después de un final decepcionante de la campaña 2021-22 y una ventana de fichajes de verano decepcionante, el ambiente en el Estadio Sánchez Pizjuán es muy inquieto. La situación del presidente del club, Pepe Castro, no es del todo segura, ya que el director deportivo Monchi recibe críticas raras, pero lo más probable es que Lopetegui pague de inmediato si las cosas no mejoran rápidamente.

Los problemas defensivos y estructurales en el equipo son evidentes, lo que está lejos de ser una preparación ideal para recibir al Manchester City y Erling Haaland en su primer partido del Grupo G de la Liga de Campeones esta noche.

Una victoria del Sevilla parece muy poco probable, pero se necesita algo inesperado para que Lopetegui dure mucho más en su puesto.

La situación era muy diferente en enero.

Con el Barcelona arrasando y el vigente campeón, el Atlético de Madrid, tartamudeando, el Sevilla fue el único equipo que empujó al Real Madrid a la carrera por el título, lo que provocó Atlético para visitar para obtener un informe sobre si un desafío de título es realmente posible.

Luego vino la controvertida eliminación de la Copa del Rey por parte de los rivales de la ciudad, el Real Betis, seguida de una racha de 11 empates en los últimos 18 partidos de La Liga que dejó al equipo de Lopetegui casi terminando cuarto y asegurando un regreso a la Liga de Campeones. También fue eliminado de la Europa League -competición propia del Sevilla- por el West Ham United.

La afición rojiblanca se quejó y abucheó más empates aburridos en casa ante los descendidos Cádiz y Mallorca. Cuando finalmente terminó la temporada, todos hablaban de la necesidad de una revolución. Lopetegui habría conservado su trabajo: habiendo asegurado el fútbol de la Liga de Campeones, habría sido muy difícil y costoso despedirlo. En cambio, el equipo recibiría una revisión completa.

Lo más obvio es que la asociación de defensa central de Diego Carlos y Jules Cunde definitivamente estaba a punto de desaparecer y necesitaba un reemplazo. El brasileño Marcao fue identificado y fichado por el Galatasaray, pero llegó lesionado y aún no ha entrenado adecuadamente con su nuevo equipo. Se ha hecho contacto con el Bayern de Múnich para el talentoso pero inexperto Tangi Nianzu. Sin embargo, la joven de 20 años no llegó demasiado tarde al escaparate.

En el centro del campo la situación era otra: el Sevilla quería sacar jugadores, pero no pudo. Desde que Ever Banega se fue tras llevar al equipo al trofeo de la Europa League en 2020, Ivan Rakitic, Papu Gomez, Suso, Oliver Torres, Erik Lamela, Thomas Delaney y Jesus Corona no han logrado el impacto que necesitaban y ahora tienen muy poco. valor de reventa. Atlético entiende que el Sevilla ha estado abierto a ofertas por la mayoría, si no todos, de estos jugadores, pero no ha llegado ninguno.

Lo hizo aún más desconcertante cuando el único jugador de alto perfil que agregó el Sevilla fue otro creador de juego a mitad de carrera en Isco, en una transferencia gratuita del Real Madrid. Isco, que ahora tiene 30 años, había pasado la mayor parte de las últimas cuatro temporadas en el banquillo del Estadio Santiago Bernabéu, pero su exentrenador del Madrid y de España, Lopetegui, realmente lo quería y Monchi finalmente cedió.

isco sevilla

Isco llegó al Sevilla procedente del Real Madrid en verano (Imagen: Eric Verhoeven/Soccrates/Getty Images)

Durante el verano, Monchi ha estado ocupado construyendo los flecos del equipo. Ceder al lateral izquierdo Ludwig Augustinsson al Aston Villa y reemplazarlo con Alex Telles cedido por el Manchester United fue un buen trabajo. Los jugadores poco utilizados de la plantilla, Munir El Haddadi y Óscar Rodríguez, fueron trasladados al Getafe y al Celta de Vigo, mientras que el lateral belga Adnan Januzaj llegó libre tras dejar la Real Sociedad al expirar su contrato el pasado mes de junio.

El problema era que no había mucho dinero para gastar. Los 31 millones de euros que recibió Villa por Diego Carlos fueron 20 millones de euros menos de lo que el Sevilla pensó que podría haber pagado Newcastle en enero y se destinarían de inmediato a equilibrar las cuentas del club para la temporada 2021-22. La marcha de Kunde al Barcelona podría generar finalmente 60 millones de euros, pero no todos se pueden gastar de inmediato.

Un jugador del Sevilla con mercado fue el extremo argentino Lucas Ocampos, que en un principio brilló a su llegada en 2019 pero con el tiempo perdió su chispa y su puesto automático en el XI. Ajax quería que el jugador de 28 años reemplazara a Anthony, que se dirigía al Manchester United, e inicialmente acordó pagar 20 millones de euros, pero finalmente se acordó un acuerdo de préstamo. Eso liberó la nómina, pero no trajo más dinero para gastos.

El mayor problema del Sevilla ahora estaba en la delantera central, donde Rafa Mir y Youssef En-Nesiri anotaron 15 goles en La Liga entre ellos la temporada pasada. Entre los goleadores se encontraban el no deseado Raúl de Tomás del Espanyol, el almeriense Umar Sadiq y el Elche Lucas Boye. De Thomas y Boye estaban disponibles pero permanecieron en sus clubes. Monchi finalmente decidió prestar en préstamo a la ex estrella adolescente del Ajax, Kasper Dolberg, ahora de 24 años y recientemente anotando 24 goles en 85 juegos para el Niza de la Ligue 1.

Dolberg, Januzaj e Isco son el tipo de rescates en los que se ha especializado el Sevilla durante las dos décadas de Monchi al frente de sus fichajes. Nianzou podría seguir el camino de Kounde y convertirse en un gran defensor que puede venderse por una gran ganancia.

Pero la mayoría en Sevilla ahora tiene una visión mucho más corta.

Cualquier optimismo de que la nueva temporada podría traer un nuevo comienzo se evaporó en las primeras semanas. El Sevilla estaba igual de crudo en ataque, pero ahora se ha vuelto notablemente caótico en la parte de atrás.

Lopetegui se mostró furioso por el penalti decisivo en la derrota por 2-1 ante Osasuna en la jornada inaugural, pero la actuación del equipo no mereció más. Peor le fue al Sánchez Pizjuán en el partido de vuelta, que necesitó un desafortunado error del portero vallisoletano Sergio Asenjo para salvar un punto ante el recién ascendido.

La tercera semana en otro equipo nuevo, Almería, fue otro barómetro de su posición actual. El centrocampista Oliver Torres cabeceó al Sevilla y el exdelantero del Tottenham Lamela dispuso de dos excelentes ocasiones para marcar. Pero el Almería también estaba creando ocasiones, y el exequipo juvenil del Manchester United, Largi Ramazzini, y el gigantesco delantero centro Sadiq castigaron a una pésima defensa para darle la vuelta al partido, con solo un par de atajadas del portero del Sevilla, Bono, que impidieron una derrota mayor.

Se necesita una reacción el pasado sábado en casa ante el Barcelona. El equipo de Lopetegui partió desde la frontal, con Isco influyente en su primer inicio. Pero Rakitic, Isco y Lamela fallaron ocasiones y el Barcelona marcó en el descanso para adelantarse 1-0 gracias al primer gol de Rafinha para los blaugrana. La confianza desapareció del equipo y del estadio. Robert Lewandowski se quedó entonces destapado para limpiar el segundo gol. Poco después del medio tiempo, una avería completa del sistema en un córner permitió que el defensa del Barça, Eric García, anotara. Eso fue todo.

Haciéndolo aún más difícil para la multitud de Sánchez Pizjuán, su ex héroe Kunde consiguió dos asistencias para el Barça. Hubo abucheos y abucheos enojados en el pitido final, sobre el cual se le preguntó a Rakitic en la televisión poco después. «Entendemos el enfado y la preocupación», respondió el centrocampista. «Tenemos muchas cosas que arreglar… nos disculpamos por el resultado, pero les pedimos paciencia y comprensión, lo lograremos». La situación es difícil, pero estamos trabajando muy bien y volveremos a estar lo mejor posible”.

Pocos observadores ven un cambio pronto.

En su mejor momento, el Sevilla de Lopetegui fue una máquina eficiente y sólida capaz de controlar el ritmo y la dirección de los partidos, incluso ante rivales más talentosos y de mayor rango. No eran el equipo más emocionante de ver, pero efectivos para ganar juegos y sumar puntos. Esta máquina hipereficiente se ha vuelto disfuncional tanto ofensiva como defensivamente. La falta de confianza y creencia significa que las piezas no encajan, los jugadores no confían entre sí y no parecen confiar plenamente en el entrenador. La impresión es que es sálvese quien pueda y apuntando con el dedo.

«Teníamos una mandíbula de cristal», dijo Lopetegui después del partido contra el Almería, quizás con demasiada honestidad. Tras ese partido, Monchi ordenó a los jugadores, que habían desaparecido rápidamente tras la derrota, volver al terreno de juego para saludar a la afición que viajaba. El propio Monchi se dirigió directamente a la afición que acababa de clamar por la destitución de Lopetegui. “Para salir de esta, tenemos que estar todos juntos”, dijo.

La sensación actual es la de un club con distancia entre todos, directivos, jugadores y entrenador. También hay factores institucionales a considerar: la posición del presidente Castro no es del todo segura, con facciones rivales en la junta compitiendo por el control. Tampoco ayuda que los rivales locales, el Real Betis, vuelen bajo las órdenes de Manuel Pellegrini, actual campeón de la Copa del Rey y tiene nueve puntos en sus primeros cuatro partidos de La Liga.

La persona más vulnerable en este tipo de situaciones es siempre el entrenador. Lopetegui se responsabiliza al menos en la composición de la plantilla, pidiendo jugadores como Suso, Corona e Isco.

El juego tenaz del equipo, incluso cuando iba ganando partidos, tampoco juega a su favor.

Provocar una reacción viva cuando las cosas van en contra de su equipo, mediante decisiones tácticas creativas pero arriesgadas, no es algo natural en el vasco. El exentrenador de Valencia, Villarreal y Athletic de Bilbao, Marcelino, parece el candidato más obvio para ocupar el puesto vacante en el banquillo de Sánchez Pizjuán, a pesar de que su período anterior al cargo hace una década no fue bien.

El extécnico del Tottenham y del Paris Saint-Germain, Mauricio Pochettino, estuvo en la portada del periódico local Estadio Deportivo el lunes por la mañana, pero fuentes cercanas a Pochettino y al Sevilla negaron cualquier contacto directo en ese momento.

Lo más intrigante sería si el entrenador del Leicester, Brendan Rodgers, tuviera la oportunidad de mostrar sus habilidades en el idioma español, algunas de las cuales se desarrollaron en un viaje para estudiar el sistema juvenil del Sevilla hace más de dos décadas. Aunque esto parece poco probable.

Aún así, se necesitará algún cambio para que el rendimiento y los resultados del Sevilla no cambien drásticamente. Sus próximos partidos de La Liga parecen difíciles, con viajes a Espanyol y Villarreal antes del próximo parón internacional. El sorteo de la Champions tampoco fue amable, con el Manchester City de Sánchez Pizjuán en primer lugar.

Los sevillistas recordarán cómo Erling Haaland destruyó una defensa que aún contaba con Diego Carlos y Kunde hace dos temporadas cuando estaba en el Borussia Dortmund.

«Es un momento para creer», dijo Lopetegui tras la derrota del sábado.

El problema para el equipo y su entrenador es que no mucha gente alrededor de Sánchez Pizjuán comparte ese sentimiento en este momento.

(Foto superior: Silvestre Szpylma/Quality Sport Images/Getty Images)

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Redacción

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