James Sands quería impulsar la candidatura de EE. UU. a la Copa del Mundo: tiene esa oportunidad en la Liga de Campeones

Calvin Bessey vestirá de rojo y blanco en lugar de azul cuando el Ajax reciba al Rangers en su primer partido de grupo de la Liga de Campeones. Pero en un universo alternativo, estaría sentado en el banquillo en Amsterdam esta noche (miércoles), todavía esperando su gran avance en el primer equipo.

No es exagerado decir que el nivel de desempeño que Bassi ha mostrado bajo Giovanni van Bronckhorst desde que asumió como entrenador de los Rangers en noviembre pasado ha sido uno de los ejemplos más notables de desarrollo individual que probablemente verá en el fútbol.

¿Puede el ex centrocampista de Holanda repetir ahora el truco con su compañero defensor nacional nigeriano Bassey en los Estados Unidos y el aparente heredero de Ibrox, James Sands? Los primeros signos son positivos.

«Me encantó trabajar con Calvin, pero la mayor influencia en la carrera de Calvin es el propio Calvin porque tenía esta motivación para mejorar y fortalecerse cada día y estaba allí para que todos lo vieran», dijo Van Bronkhorst.

“Por supuesto, estoy aquí para guiarlo y ayudarlo, pero el mayor respeto que tienes que darle a Calvin es el propio Calvin. Ese es un buen ejemplo que tenemos para todos los jugadores que tenemos en este equipo.

“Muestra a los jugadores que podemos darles una plataforma para mejorar. Ahí es donde quiero poner toda mi energía».

Bessie entraba y salía del equipo bajo el mando anterior de los Rangers, Steven Gerrard, y parecía que estaba superando lentamente a Borna Barisic en el lateral izquierdo, pero igualmente capaz de parecer que necesita más trabajo para asegurar un XI lugar inicial.

De hecho, es la virtud del trabajo duro lo que ha sustentado su rápido desarrollo desde el Leicester City también, pasando al cuerpo técnico del Rangers, uno de los defensores jóvenes más codiciados de Europa y con un costo de alrededor de 25 millones de libras esterlinas (28,8 millones de dólares).

Bessie está dotada de un atletismo excepcional, pero aunque el caparazón de una jugadora de élite estaba allí, necesitaba refinamiento.

Esa es la palabra utilizada por el entrenador que lo recomendó a Leicester, por su ex entrenador de la Premier League sub-23 y también por Gerrard.

Era un jugador con muchas cualidades, pero parecía que no se combinarían hasta el punto de convertirse en una opción completa para consolidarse como lateral izquierdo o central.

Pero se quedaría después del entrenamiento para trabajar en su transición con el internacional croata Barisic, haciendo preguntas y absorbiendo conocimientos.

Antes de que Van Bronckhorst reemplazara a Gerrard, que se dirigía al Aston Villa, e hiciera de Bassey una presencia permanente en un renovado equipo de los Rangers, el progreso era visual, pero gradual y mayormente confinado al campo de entrenamiento en lugar de a los juegos.

Era obvio que Bassey poseía fuerza y ​​energía, pero Tom Culshaw, el entrenador de unidades defensivas, trabajaría en su juego sin siquiera usar la pelota en ocasiones.

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La mejora de Bessie fue tan rápida en los Rangers que se unió al Ajax por una tarifa inicial de £20 millones este verano (Imagen: ANP a través de Getty Images)

Para una figura tan imponente, Bassey no era dominante en el aire, por lo que intentaron cambiar eso trabajando en su salto y juego de pies, obligándolo a arrastrarse de un lado a otro y encontrar la pelota en su punto más alto en lugar de quedar atrapado debajo. eso.

Luego, trabajarían en su sincronización y se concentrarían en el balón desde diferentes ángulos de pase, como el central y el lateral izquierdo, para asegurarse de que lee el movimiento y se coloca en la posición óptima para ganar el balón.

Ha habido contratiempos en el camino, como su actuación en Sparta Praga en la Europa League en septiembre pasado, pero después de ser arrojado al centro de la defensa junto a Conor Goldson, ha sido un hombre transformado.

Algunos jugadores no se revelan por completo hasta que se les muestra que hay un estilo de fútbol que se adapta a ellos. El mundo de Basi chocó con el de Van Bronckhorst y la preferencia del entrenador holandés por la agresividad fuera del balón significó que fue un partido hecho en el cielo.

Bessie se siente más cómoda saliendo 20 yardas de su posición para cruzar o desafiar el balón que marcando el espacio y detectando carreras desde lo profundo. Es un defensa dodgems con un físico hercúleo que lo ha hecho humanamente imparable para los Rangers.

Los Rangers estuvieron sensacionales en el camino a la final de la Europa League la temporada pasada, pero no lo hubieran logrado sin Bassey. Fue el pilar estilístico más grande del equipo cuando llevaron a sus oponentes de regreso a Ibrox y trataron de obligarlos a someterse con la forma de fútbol despiadada que habían descubierto.

Como era de esperar, el Ajax, una fuerza dominante en la liga nacional con una calidad dispar similar a la de Escocia, vio que encajaría con su estilo. Después de una tarjeta roja en su debut al comienzo de la pretemporada, se ha acomodado y es apreciado por su nueva afición en Ámsterdam.

«Es un gran fichaje para nosotros, estamos muy contentos de tenerlo aquí y en nuestro equipo», dijo el entrenador en jefe Alfred Schreuder. «Está en una gran forma física y aporta mucha energía al equipo. Tiene mucha confianza en sí mismo, ha jugado en un club que domina mucho el campo.

«Todavía tiene que aprender en el campo, como entrenador siempre estoy buscando aspectos de su juego en los que pueda mejorar, pero ha mostrado un progreso rápido».

Bassey será un cazador furtivo convertido en juego mientras trata de negar a sus ex compañeros de equipo esta noche y en noviembre un regreso a Ibrox, pero en su antiguo lugar habrá otro, de quien Van Bronckhorst también está tratando de arrebatarle el oro.

Los Rangers parecían estar regando un terreno estéril similar con Sands hace solo unos meses, de la misma manera que Bassey se veía demasiado crudo y llamativo para ser el defensor perspicaz en el que se está convirtiendo. Pero el estadounidense de 22 años, que ha ganado siete partidos desde su debut internacional el verano pasado, parece la parte más segura de una defensa cuyos niveles de concentración y confiabilidad se interponen con demasiada frecuencia.

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Sands ha florecido con Van Bronckhorst esta temporada (Imagen: Andre Weening/BSR Agency/Getty Images)

Mientras Goldson y James Tavernier estaban ocupados señalando con el dedo y Ryan Kent haciendo el desafío ficticio mientras los Rangers caían 4-0 en el derby en Celtic el sábado, Sands siempre estaba alerta y alerta ante el peligro.

El neoyorquino realizó algunos bloqueos inteligentes y su uso metódico del balón fue la principal razón por la que el Rangers pudo avanzar gradualmente el balón en la primera mitad, mientras que las actuaciones recientes contra Union Saint-Giloise, Hibernian y PSV Eindhoven vieron tantas intercepciones. tuvo que llevar un balde y una escoba.

Sands, firmado en enero con un préstamo de 18 meses con una opción de compra de los campeones de la MLS, la ciudad de Nueva York, es un tipo de jugador completamente diferente a Bassey, pero Van Bronkhorst está mostrando nuevamente su habilidad como desarrollador.

Goldson parece el miembro más volátil del dúo de defensa central de los Rangers en este momento, y los únicos problemas de Sands surgen cuando se enfrenta a balones largos y directos por detrás.

Fue una situación en la que Bassey prosperó, drenando la creencia de su bateador oponente, ya que no tenían posibilidad de lidiar con su poder si la pelota estaba en la pierna o su velocidad si se trataba de una competencia.

Sands puede estar en una mejor posición inicial que Bassey, pero no tiene el margen de maniobra para hacer un poco mal como lo hace el actual defensor del Ajax.

Aquí es donde Van Bronkhorst necesitará lograr el equilibrio táctico correcto en la Liga de Campeones.

Es otro nivel tanto en ese sentido como atléticamente. En esos tres últimos partidos ante PSV y Celtic, Sands se ha visto envuelto en escenarios que le han obligado a decidir si entrar en el centro del campo para recoger al suplente o quedarse y arriesgarse a dejar un gran hueco.

La mayoría de las veces el balón nunca encontró su camino o el peligro se despejó, pero el plan de Van Broeckhorst claramente sigue siendo llegar alto y reducir el espacio que tendrán que trabajar Ajax, Liverpool y Napoli durante estos seis partidos de grupo.

Se necesita coraje, pero el coraje no puede confundirse con la ingenuidad.

La conciencia posicional de Sands es lo que llevó al director deportivo de la ciudad de Nueva York, David Lee, a pensar que le iría bien en Europa, pero esta será su mayor prueba hasta el momento, contra Brian Brobbie, Dusan Tadic, Steven Bergwiese y Steven Bergween.

Esta es una línea de ataque con ritmo y astucia que no dudará en explotar una brecha si los Rangers la dejan abierta de par en par.

Sin Bassey, no tienen tarjeta para salir de la cárcel. Pero Sands sabrá que estos juegos de la Liga de Campeones son los que podrían ganarle un asiento en el avión que lleva a la USMNT a la final de la Copa del Mundo dentro de dos meses.

(Foto superior: Christian Caspar-Bartke/Getty Images)

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