Herbolario Navarro: de la venta de plantas al pago de casi 40 millones con productos ecológicos

José Navarro, director general y propietario de Herbolario Navarro.Jose Navarro, CEO y propietario de Taberna Navarro Herbal.Kike

Varias mujeres llegaron a un acuerdo en 1926: «María Fornés, mi bisabuela, compró el negocio a las hermanas Rivelles para que lo regentase mi abuelo», recuerda José Navarro Catalá. El negocio del que habla era un herbolario que abrió en el centro de Valencia desde 1771, una botica natural que vendía remedios a base de plantas de las montañas de la fachada mediterránea -Aitana, Mariola, Calderona- o de la comarca del Maestrazgo entregado.

Es difícil imaginar cómo era esa primera tienda hace 251 años. “La farmacia como la conocemos hoy no existía”, lo pone en contexto Navarro. Lo que sí existía eran lugares repletos de tinajas, cajas de hierbas y frascos de ungüentos como los que se guardaban en la Real Botica construida por Felipe II en 1594 en el ya desaparecido Alcázar de Madrid. Como sabéis, hasta el siglo XX este negocio estuvo en manos de dos familias distintas.

Tras comprar el Navarro, la tienda permaneció abierta hasta que le tocó el turno a su padre, José, que empezó a trabajar en 1960 con un toque moderno. Se propuso componer productos específicos de acuerdo a las necesidades de cada cliente. “Eso significaba que tenía muchas colas en la puerta porque las hierbas se vendían en grandes arbustos y había que retirarlas.” No sin resistencia familiar, comenzó a incluir miel, germen de trigo o magnesio en su catálogo. “Mi abuela Emilia estaba totalmente en contra, decía que se estaba perdiendo el núcleo del negocio”, sonríe.

Luego vino el pan integral, las galletas y más tarde los productos para diabéticos, celíacos o dietas bajas en grasas.Tras la instauración de la democracia en España, los Navarro incorporaron los primeros productos ecológicos y poco después abrazaron el boom de la alimentación ecológica certificada. «Empezamos ofreciendo yogures, zumos… En el año 2000 abrimos el que entonces era el mayor supermercado de estas características de Europa en la calle del Arzobispo Mayoral de Valencia».

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Incluso en la generación actual, la empresa sigue siendo una familia en el sentido más tradicional. “Queremos seguir nutriendo el carácter que nos trajo aquí. Mi padre tenía dos hermanos que no querían continuar con el negocio. Él lo guardó y las ramas fueron podadas para darle fuerza al árbol. En mi caso pasó lo mismo: elegimos entre mis hermanas y yo quién debía continuar, y mi madre y yo nos quedamos al frente a pesar de que ella está jubilada. Cuando sus hijos crecen, también tienen que decidir quién se queda en la empresa y quién no. Pero eso llevará muchos años.

Con 48 tiendas abiertas y una facturación de 39 millones de euros, Herbolario Navarro es la versión moderna de un herbolario combinado con una tienda de productos naturales y un supermercado orgánico que incluye productos frescos. Aspiran a terminar el año con medio centenar de establecimientos abiertos bajo el modelo de “parche de aceite” y expandirse a localidades donde ya tienen presencia e imagen de marca. De esta forma, se hicieron con el local madrileño de la cadena francesa Bio c’Bon, que participó en el concurso de 2020 (Carrefour se quedó con el local del país vecino). Pero no tienen prisa por crecer. Saben que la gran distribución aprieta, alimentando sus líneas con una selección cada vez mayor de productos orgánicos, veganos o vegetarianos. Y también se enfrentan a otros competidores, como la cadena Veritas, que está muy consolidada en Cataluña. “En Madrid, nuestras tiendas funcionan muy bien. Las próximas aperturas serán en Valencia y Palma”, apunta el consejero delegado. El de Valencia se inaugurará el 22 de septiembre en la zona comercial de Jorge Juan, donde antiguamente se hacía un decatlón.

Aunque venden más alimentos, tienen valor agregado en la rama herbolaria, ahora con plantas en muchas presentaciones, como tabletas o aceites. “Tratamos de hacerlos de origen nacional. El concepto de kilómetro cero es muy importante para evitar la contaminación del transporte y fomentar el comercio local.” Hace diez años abrieron un centro logístico en Valencia para gestionar alimentos refrigerados y hace un año incorporaron frutas y verduras e intentaron comprarlas directamente a los agricultores. También tienen producción de marca propia, además de lo que distribuyen de marcas nicho, tanto en cosmética como en dietética. ¿Cómo se controlan tantos proveedores? “Puede parecer un poco complicado desde el exterior, pero sabes quién lo está haciendo bien y quién no. Hay unos organismos de control muy estrictos en Europa”, responde Navarro.

sin franquicia

Todas las cadenas de tiendas son propiedad. Entre 2001 y 2008 probaron el modelo de franquicia pero fracasó y cuando llegó la Gran Recesión decidieron dar rienda suelta a sus socios. “No pudimos transmitir el amor por los negocios”, resume el directivo esta fase. Con 350 empleados, admite que la inflación les ha golpeado menos que las ventas tradicionales. “También es cierto que nuestros precios no eran tan bajos. Aumentan entre un 4% y un 5%, pero hay que tener en cuenta que por el mayor consumo del producto llevamos entre 5 y 10 años bajando los precios.” Define a sus clientes como personas sensibles con la recuperación del territorio. , el buen trato del ganadero o agricultor que busca el auténtico sabor de la comida. “Un tomate asado artesano, una verdura de árbol, unos plátanos de Canarias… Por ejemplo, un restaurante con estrella Michelin en Valencia cuyo nombre no recuerdo nos compra todas las canales de pollo para hacer sus caldos”.

Donde no compiten demasiado es en el canal digital, aunque admiten que lo hacen «moderadamente bien» con alrededor de un millón de euros en ventas. “Nos enfocamos en brindar un buen servicio. Pero hay una guerra de precios tan grande que hace que las empresas no sean rentables. En cambio, tenemos que serlo, tenemos que apuntar a la rentabilidad y ser sostenibles”. Se refiere a los gigantes que pueden permitirse perder dinero para afianzarse en el mercado. Con este ritmo lento, planean seguir avanzando. “Nuestra visión es ser un referente nacional y España es muy grande y repartida. Tenemos dos tiendas en Bilbao, pero hay sitio para más. O en Dénia, que tiene 34.000 habitantes pero mucho turismo”.

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Redacción

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