Hasan Salihamidzic: ‘La estructura de la plantilla del Bayern de Múnich nos hace atractivos para los jugadores que intentamos fichar’

Es un hermoso día de finales de verano en Sabener Strasse. Hay pretzels recién untados con mantequilla en la mesa, todos están de buen humor y la única queja no es realmente una queja: el sol brilla en la oficina de Hasan Salihamidzic en el campo de entrenamiento del Bayern Munich, lo que hace que el interior esté un poco tostado.

Eso es lo que pasa con Munich: las cosas pueden ser demasiado buenas. La ciudad, verde, segura, rica, cercana a los Alpes, los lagos e Italia, se ha convertido en los últimos años en el lugar más caro de Alemania. El más famoso de sus dos clubes de fútbol ha tenido demasiado éxito (doméstico) en los últimos tiempos, ganando la Bundesliga 10 veces seguidas para que el campeonato se sienta menos como un logro que como una conclusión inevitable antes de patear una pelota.

Unos días antes Atlético se sienta con el director deportivo del Bayern, su equipo aniquiló al Bochum por 7-0 y fácilmente podría haber marcado el doble, todo sin su máximo goleador de todos los tiempos (ya saben quién) que se ha mudado a Barcelona. Todo lo cual plantea la pregunta obvia: ¿a Salihamidzic no le preocupa que su club eventualmente supere a la liga?

«No lo soy», sonríe. “Me preocuparía si fuera al revés (risas). Tenemos una liga interesante, tenemos un excelente equipo. Empezamos muy bien. No me preocupa que la Bundesliga no sea interesante, interesante debajo de nosotros (en la tabla), espero. Esto es lo más importante. No puedo ser molestado en nombre de otros”.

La vista no es sorprendente dado que el refugiado adolescente de Bosnia se ha abierto camino en un club que trata cualquier mal resultado como una traición imperdonable de su misión.

Un empate se siente como una derrota y la derrota como un desastre, por lo que no hay más remedio que ganar. Sí, existe un «peligro» para la Bundesliga en su conjunto si el Bayern monopoliza los campeonatos «durante otros 10 o 15 años», admite sin rodeos Salihamidzic, pero sin embargo espera que así sea. “No me importa una temporada en la que lo ganemos todo, una temporada libre de estrés para mí.” No vale la pena pensar en la alternativa.

“Es importante para nosotros que nuestro equipo esté armado de tal manera que juegue un fútbol atractivo, un fútbol que atraiga a la gente al estadio”, agrega el jugador de 45 años. «Estoy feliz cuando estamos así de bien. Es divertido de ver. Nuestros seguidores están felices. Por supuesto, espero que la Bundesliga sea competitiva en la cima, pero no porque estemos perdiendo. Debe ser porque otros también están ganando. Preferiría eso.

«Cuando el Borussia Dortmund pierde en casa (ante el Werder Bremen), el Leipzig pierde (ante el Union Berlin) y el Leverkusen en casa (ante el Hoffenheim) como lo hicieron el fin de semana pasado (el 20 y 21 de agosto)… no es porque seamos demasiado fuerte. Si los demás ganaran más, tendríamos una carrera por el título de dos o tres equipos. Es su problema si no lo hacen”.

Es fácil decirlo cuando su facturación, estimada en 700 millones de euros (606 millones de libras esterlinas, 709 millones de dólares) esta temporada, es más de un 50 por ciento superior a la del Dortmund, sus rivales más cercanos, pero, de nuevo, el Bayern nunca se ha avergonzado de su propia riqueza.

Sadio Mané, Bayern Múnich

El fichaje de Sadio Mane procedente del Liverpool fue un golpe de suerte para Salihamidzic (Foto: S. Mellar/FC Bayern vía Getty Images)

Las últimas llegadas complacientes, no se consideraron lo suficientemente importantes como para incluirlas cuando se fundó la Bundesliga hace 40 años y estaban cerca de la bancarrota a mediados de la década de 1980, pero desde entonces se han convertido en un gigante autosuficiente y rentable cuya fortuna se basa en el éxito deportivo. no de la otra manera.

Todavía propiedad mayoritaria de sus miembros y bajo control democrático, encarnan el sueño del fútbol alemán, pero se han vuelto tan grandes que los sueños de todos los demás tienden a marchitarse bajo su sombra.

¿Pueden o deben hacer algo al respecto? Es difícil ver cómo. Incluso una prohibición voluntaria autoimpuesta de comprar a los mejores jugadores y entrenadores de los equipos inferiores no cambiará la ecuación. Pueden simplemente ir y conseguir estrellas internacionales como Sadio Mane o Pep Guardiola y aferrarse a su talento mientras todos se ven obligados a vender su personal clave tarde o temprano.

Salihamdizic advierte que todavía es temprano en la temporada, solo se han jugado tres partidos de liga, y pronto resulta que tiene razón: el Bayern pasa inesperadamente a empatar sus próximos tres partidos de liga después de nuestra entrevista, lo que hace que el microclima en Sabener Strasse sea significativo. menos soleado antes de la visita de Barcelona el martes por la noche.

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— FC Bayern Múnich (@FCBayernEN) 12 de septiembre de 2022

Salvo el improbable colapso total entre Julian Nagelsmann y su equipo, la fuerza del equipo es tal que deberían ganar la liga a pesar de todo, como lo hicieron cuando Niko Kovac fue despedido en noviembre de 2019.

Levantando la Copa de Europa y todos los trofeos menores que vienen con ella bajo Hansi Flick en 2020, la mayor picazón del club fue una guerra civil minuciosamente arañada pero fea entre el entrenador y el director deportivo, dos hombres que no aceptarían un no por respuesta. condujo a la amarga salida de Flick el verano siguiente.

Como empleado que efectivamente perdió al entrenador más exitoso del Bayern desde Jupp Heynckes, Salihamidzic sintió los efectos como ningún otro miembro de la dirección. Hubo muchos insultos desagradables en las redes sociales y muchos más observadores mesurados simplemente sintieron que el recién llegado a este nivel carecía de la seriedad y la inteligencia necesarias para su papel vital.

Designado por el antiguo duopolio Uli Hoeness/Karl-Heinz Rummenigge, que dirigió el club en conjunto durante 20 años, a menudo trató de complacer a ambas partes y no logró desarrollar un perfil propio.

El ex mediocampista del Bayern y la Juventus también ha sido culpado por una política de transferencias poco inspirada durante la pandemia, cuando el Bayern intentó complementar la unidad principal de su plantilla con importaciones relativamente baratas, que en la mayoría de los casos fracasaron.

La falta de profundidad fue una de las razones más citadas por las que el Bayern tuvo una decepcionante temporada de la Liga de Campeones 2021-22, chocando contra el Villarreal en los cuartos de final, pero Salihamidzic cree que lo que faltaba era mentalidad y no calidad.

«No tuvimos la actitud correcta antes del partido del Villarreal (fuera)», dice. «Tal vez nos sentimos demasiado confiados. Fue como, “Vamos a estar bien. Siempre hay una revancha en Munich.

«Pero no puedes ganar un partido en la Liga de Campeones o en la Bundesliga con el 85 por ciento. Ahora ves lo bueno que puede ser nuestro equipo cuando se muestran decididos y agresivos desde el principio. Tenemos mucha calidad futbolística, pero olvídalo: primero, tienes que luchar para entrar en el juego y ganar 50-50. Si hacemos eso, podemos vencer a cualquiera con nuestra calidad. Sin lo básico, ningún equipo del mundo es bueno”.

La adquisición de Mane y un puñado de otros jugadores importantes (Mathijs de Ligt, Ryan Gravenberch, Nusair Mazraoui y Mathis Tell) no fue solo un impulso tardío del equipo posterior a Covid.

“No podíamos gastar dinero que no teníamos antes. En este club no hacemos locuras», insiste. Pero en un impulso deliberado a la competencia doméstica, el Bayern también ha reducido su plantilla, con 20 jugadores de campo, para estimular una intensidad que, francamente, a veces falta en la liga. «No tenemos la sensación de que hay primeros XI fijos», dice Salihamdizic, señalando la ventana. “Cuando veo la práctica y es 10 contra 10, no estoy seguro de quiénes son los titulares. Esto es genial».

Inusualmente para el Bayern, el gasto de 137,5 millones de euros de este verano en nuevos fichajes se financió principalmente con la venta de 104 millones de euros de jugadores secundarios, incluidos muchos de los fracasos de las últimas dos temporadas. “Durante la pandemia, teníamos claro que compraríamos jugadores que nos dieran la opción de venderlos si no les funcionaba”, dice Salihamidzic.

«Es posible que un jugador como Mark Rocca no haya llegado aquí, pero sigue siendo un jugador muy bueno e interesante, comenzando en el Leeds United y ayudándolos a vencer al Chelsea. Generar estas ventas nos ha permitido traer a algunos de los mejores jugadores y armar un equipo lo suficientemente fuerte como para que todos desempeñen un papel”.

El fichaje clave fue Mane, una estrella hecha a medida que cambió instantáneamente la percepción generalizada de que el Bayern había perdido contacto con el mercado de fichajes y se había vuelto menos atractivo para los grandes nombres.

Su fichaje fortaleció significativamente la posición de Salihamidzic en el club de varias maneras. En primer lugar, la finalización relativamente rápida y sin problemas del acuerdo demostró que era un operador astuto, una gran mejora en la búsqueda fallida y fallida de Chelsea de Callum Hudson-Odoi y la extensión de contrato fallida de David Alaba en el verano de 2021.

En segundo lugar, fichar al delantero del Liverpool al inicio de la ventana permitió a Salihamidzic jugar duro contra la venta de Lewandowski al Barcelona y le ayudó a liberarse de su mentor Hoeness.

Si bien el presidente emérito había pedido públicamente al Bayern que mantuviera al delantero polaco en contra de su voluntad si fuera necesario, Salihamidzic sabía que vender al jugador de 34 años era la mejor opción ante el clamor en el vestuario y la cantidad de nuevas opciones en ataque. para Nagelsmann, siempre que los catalanes paguen.

«El plan era hacer muchos cambios, dejar atrás estos dos años de pandemia, pero teníamos diferentes formas de implementarlo. Era obvio que (Lewandowski) estaba considerando una transferencia, pero sin los mejores reemplazos, no estaríamos de acuerdo (en dejarlo ir)».

Se ha especulado que el Bayern está en peligro de perder ese ambiente familiar especial que Hoeness fomentó con tanto éxito, ahora que Salihamidzic y el presidente ejecutivo Oliver Kahn están al frente del club. Pero según el hombre que supervisó la campaña de reclutamiento de este verano, la marca Bayern ha conservado un atractivo considerable.

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Salihamidzic y Can, excompañeros, son los encargados de sacar adelante al club (Foto: Harry Langer/DeFodi Images vía Getty Images)

De Ligt, por ejemplo, «dejó mucho dinero sobre la mesa que nos llega (de la Juventus)», dice. «Él quería ir al Bayern a toda costa. Él dijo: «Me siento como en casa aquí». Hace tres años, antes de que se fuera a la Juve, hablamos con él y (su entonces agente) Mino Raiola. Seguíamos en contacto, nos conocíamos y sabía que si era posible en algún momento, el jugador definitivamente quería ir al Bayern.

«No podía jugar al fútbol como quería en Italia. Sabía que seguramente vendría si encontrábamos una solución (con la Juventus). Te muestra lo ansioso que estaba por tener éxito en este club y cómo vio las posibilidades de hacerlo».

Dejando a un lado el sentimiento nacional, los jugadores de esta calidad están menos preocupados por las finanzas que por la competitividad del equipo, cree Salihamidzic, y agrega que su voluntad de mudarse a Bavaria dice mucho en ese sentido.

“El núcleo de nuestro grupo tiene veintitantos años. Tenemos pocos jóvenes y no mucha gente mayor de 30 años en el equipo”, dice. «Tenemos una muy buena estructura de edad. Esto nos hace atractivos para muchos de los jugadores que hemos intentado incorporar al mercado de fichajes. Piensan en términos de los próximos tres a cinco años. Miran la forma en que está compuesto el equipo, en términos de calidad, mentalidad, flexibilidad posicional y estructura de edad”.

Eso es todo en pocas palabras: este equipo está listo para ganar ahora y en el futuro previsible. El Consejo de Supervisión aparentemente está de acuerdo con esta evaluación. Renovaron el contrato de Salihamidzic hasta 2026 a finales de agosto. Se puede argumentar que es el mayor ganador del fútbol alemán este verano, dada su mala posición inicial.

La decisión de fichar a Lewandowski aún podría volver a atormentarlo a él y al club al instante, pero el consenso público es que Salihamidzic ha hecho un trabajo bastante bueno, ejerciendo una gran presión sobre Nagelsmann.

Como todos los entrenadores desde Heynckes antes que él, el jugador de 35 años será juzgado por algunos juegos en las etapas eliminatorias de la Liga de Campeones.

Será instructivo ver si la nueva compostura de Salihamidzic: «He aprendido a estar mucho más tranquilo ahora», dice, sobrevive hasta la primavera. El clima en Munich puede ser mucho más volátil para entonces.

(Foto superior: Marvin Ibo Guengoer – GES Sportfoto/Getty Images)



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