Guiar al Betis a un puesto de Champions podría ser la mayor hazaña de Pellegrini

En el pitido final en el Estadio Benito Villamarín el domingo por la noche, el entrenador del Real Betis, Manuel Pellegrini, levantó los puños y sacudió todo el cuerpo para celebrar.

La mayoría de las 53.276 personas en la multitud también estaban de pie, levantando orgullosamente sus bufandas verdes y blancas y cantando el himno del club «Ole Betis» mientras los felices jugadores se reunían en el círculo central para abrazar y saludar a los fanáticos en el estadio recientemente renovado.

Puede parecer una reacción exagerada a una estrecha victoria por 1-0 en casa sobre el Villarreal a solo cinco juegos de la nueva temporada de La Liga. Pero todos en Betis sabían que era un gran momento porque un terrible comienzo de una victoria en cinco por parte de los vecinos de la ciudad Sevilla abrió la posibilidad de que alguien más entre los cuatro primeros y un lugar en la Liga de Campeones que viene con eso.

El Villarreal era su rival directo más obvio por ese cuarto puesto y el exentrenador del Real Madrid y del Manchester City, Pellegrini, había dicho abiertamente a su equipo y a los aficionados que tenían que aprovechar la oportunidad.

«Es una victoria de seis puntos, una victoria en la Liga de Campeones», dijo el ganador del partido del Betis, Rodri, en la televisión después. «Queremos mejorar cada año, ese podría ser nuestro objetivo».

Esta cuarta victoria en sus cinco partidos de La Liga mueve al Betis al tercer puesto de la tabla, solo por detrás del vigente campeón Real Madrid y un resurgido Barcelona.

Un comienzo de campaña tan seguro parecía improbable solo el mes pasado cuando era el club español, además del Barcelona, ​​el que tenía más problemas para registrar a sus jugadores.


El Betis y su afición celebran la victoria en la Copa del Rey 2021-22 (Foto: Joaquin Corchero/Europa Press vía Getty Images)

El problema era lo contentos que estaban todos los que rodeaban al Betis.

La única oferta importante que recibió el club fue del Nottingham Forest por el lateral izquierdo Alex Moreno y no quiso irse a pesar de que los recién llegados a la Premier League le ofrecieron un aumento de sueldo. El defensa central Marc Bartra también quería quedarse, pero finalmente fue persuadido para aceptar una oferta del Trabzonspor de Turquía.

Sin embargo, esto no liberó suficiente espacio dentro del tope salarial de LaLiga, por lo que Betis comenzó la temporada a mediados de agosto con seis jugadores sentados en las gradas que no estaban disponibles para jugar: los recién llegados Luis Felipe y Luis Enrique, los veteranos Claudio Bravo, Andrés Guardado y Joaquín Sánchez, y Willian José, cuyo préstamo de una temporada de la Real Sociedad se hizo permanente.

En ese momento también esperaba Héctor Bellerín, que estuvo la última temporada en el Betis cedido por el Arsenal. El lateral español estaba ansioso por regresar con un contrato permanente, pero en cambio se unió al Barcelona el día de la fecha límite. El mediocampista del Lyon, Houssem Ouar, también estaba en la línea para entrar, pero terminó siendo imposible.

Los seis jugadores que tenían contratos finalmente fueron firmados cuando Betis activó su propia forma de apalancamiento económico famoso de Barcelona.

Al igual que sucedió en Barcelona, ​​el presidente del club, Ángel Haro, y otros ejecutivos aseguraron personalmente que el club recaudaría más dinero durante la temporada. A diferencia del Barcelona, ​​se convenció a los jugadores veteranos de diferir grandes porciones de sus salarios para 2022-23 sin tensar las relaciones entre la directiva y el vestuario.

La buena voluntad general en el club hizo que aquellos jugadores que tenían que esperar para ser registrados terminaran agradecidos en lugar de molestos.

Willian José no tuvo su primera apertura de la temporada hasta el quinto partido, el partido inaugural del grupo de la Europa League el jueves contra el HJK Helsinki de Finlandia, donde anotó los dos goles en la victoria por 2-0.

Sergio Canales y Andrés Guardado celebran el domingo el triunfo sobre el Villarreal (Foto: Fran Santiago/Getty Images)

«Mis compañeros hicieron un gran esfuerzo para que pudiéramos estar todos juntos», dijo el brasileño después de ese partido. «E hice un esfuerzo. Este vestuario es maravilloso, asombroso”.

La directiva del Betis gastó dinero que el club no tenía fue algo común durante el largo reinado del expresidente Manuel Ruiz de Lopera, ahora caído en desgracia, condenado por fraude fiscal, quien se vio obligado a vender el club en 2010. Pero las cosas son diferentes. ahora bajo Haro, y especialmente desde que Pellegrini llegó en julio de 2020, regresando al juego después de ser despedido por West Ham en diciembre pasado para traer una estabilidad completamente nueva a toda la configuración.

Pellegrini tuvo claro la semana pasada que este partido contra el Villarreal es grande.

El conjunto de Unai Emery llegó a la ciudad como el único de las cinco grandes ligas europeas que aún no ha encajado un gol en la temporada 2022-23.También hizo el doblete sobre el Betis la temporada pasada con dos victorias por 2-0, un déficit de seis puntos, que finalmente les costó la clasificación a la Champions al acabar quintos, a cuatro puntos del Sevilla.

Los visitantes tuvieron mejores ocasiones en la primera mitad.

Gerard Moreno disparó por poco desviado, Giovani Lo Celso desbarató el uno contra uno del arquero Rui Silva y Nicholas Jackson falló un cabezazo desde seis metros.

El partido dio la vuelta después del medio tiempo.

Poco después de que el delantero clave Moreno saliera cojeando en el minuto 53 con lo que parecía ser otra lesión muscular, la defensa previamente impecable del Villarreal se desgarró. Borja Iglesias y William Carvalho estuvieron involucrados antes de que el fichaje de verano, un centro de Henrique, fuera transformado en el segundo palo por Rodri.

Su compañero recién llegado Felipe fue el hombre del partido, realizando una serie de tacleadas vitales cuando el Betis logró tres porterías a cero de tres en casa esta temporada.

Sobre el papel, el Villarreal debería ser mejor que el Betis: su presupuesto salarial para 2022-23 es de 148 millones de euros (128 millones de libras esterlinas, 148 millones de dólares), el quinto más grande de La Liga (aunque esa cifra incluye a su equipo B, que juega en la segunda división) . El Betis tiene 96 millones de euros para gastar, la octava mayor cantidad de la división, una cifra que se reducirá nuevamente el próximo verano.

Pero el equipo de Pellegrini ganó y ahora ganó nueve y empató cuatro de los 19 encuentros de su carrera con Emery.

Su rivalidad entre los entrenadores se remonta a noviembre de 2007, cuando el Almería vasco recién ascendido empató 1-1 contra el Villarreal chileno establecido, e incluye su tiempo en Inglaterra, donde cada uno obtuvo una victoria en 2018-19, cuando Emery estaba en el Arsenal, y Pellegrini a continuación con sus rivales londinenses West Ham.

«Pellegrini es una recomendación mía, aprendes de él», dijo Emery la semana pasada sobre los ganadores del título de 2013-14, el Manchester City. «Es un entrenador que cumple en todos los niveles: seleccionando jugadores, manejando el vestuario, obteniendo resultados. Está haciendo un gran trabajo en el Betis, tienen un equipo muy definido. Su automatismo defensivo les dificulta marcar y tienen calidad en ataque. Fueron más consistentes en la Liga que nosotros».

Tal consistencia será clave esta temporada, ya que ambos entrenadores realmente aspiran a terminar cuartos y regresar a la Liga de Campeones.

La cara del Sevilla desde los tacos abrió una gran posibilidad de unirse al Real Madrid, los vecinos de Madrid, el Atlético y el Barcelona en lo más alto de la tabla de la UEFA la próxima temporada, incluso después de que el equipo de Julen Lopetegui finalmente consiguiera su primera victoria el sábado, 3-2 a domicilio ante el Espanyol.

Los únicos puntos concedidos por el Betis hasta ahora se produjeron en la derrota por 2-1 del pasado fin de semana ante el Real Madrid, cuando se vieron afectados por una lesión que obligó al mediapunta Nabil Fekir a retirarse a los 11 minutos. Están dos puntos por delante de Villarreal, Athletic Bilbao y Atlético en lo que se perfila como una batalla por el tercer y cuarto puesto.

Pellegrini dejó claro el domingo por la noche que estaba de acuerdo con las opiniones de Rodri sobre la importancia del juego.

«Es una victoria importante, seis puntos», dijo. «Lo habíamos hablado de antemano con los jugadores, un rival directo para ingresar a Europa la próxima temporada. Ellos (Villarreal) son un equipo muy fuerte con presupuesto de Champions. Llevar estos tres puntos en casa es muy importante”.

Significó que todos en Betis se despertaron el lunes, el 115 cumpleaños del club, en un muy buen lugar.

Pellegrini, que cumple 69 años el viernes, ha hecho un gran trabajo en sus dos primeras temporadas en el club, incluida la victoria en la Copa del Rey el año pasado, pero todavía tiene trabajo por hacer en La Liga.

En su primera temporada llevó al equipo al sexto lugar, el año pasado mejoraron un puesto. Terminar cuarto (o mejor) y clasificarse para la Liga de Campeones por segunda vez en la historia del club, luego de terminar cuarto en 2004-05, sería un logro a la par de ganar la Premier League con el City.

Ahora se ve muy aceptable.

(Foto superior: Eric Verhoeven/Soccrates/Getty Images)

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