El tratamiento de la enfermedad vascular subyacente puede prevenir la ‘isquemia crítica de las extremidades’, una amenaza para la vida y las extremidades

La isquemia crítica de las extremidades, o CLI, es una condición potencialmente mortal que puede conducir a la amputación. Esta es una forma grave de enfermedad arterial periférica, un estrechamiento de las arterias en las extremidades que generalmente afecta las piernas.

Aproximadamente 2 millones de adultos en los EE. UU. se ven afectados por CLI, y es probable que este número siga aumentando dadas las tendencias actuales en factores de riesgo vitales como la edad, la diabetes y el tabaquismo. La hospitalización a nivel nacional para los pacientes CLI es común, y hasta el 60 por ciento son readmitidos dentro de los seis meses.

A pesar de los avances en el tratamiento de la enfermedad vascular subyacente para prevenir los peores resultados, los pacientes con CLI aún tienen una expectativa de vida reducida, con una mortalidad que generalmente supera el 50 por ciento a los cinco años. La isquemia crítica de las extremidades es causada por la misma placa que obstruye las arterias y que provoca ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Es más comúnmente causado por la enfermedad arterial periférica o PAD.

Alex Powell, MD, que se especializa en radiología diagnóstica y radiología intervencionista vascular en el Miami Heart and Vascular Institute.

«Ha habido algunos desarrollos positivos en los últimos 10 a 15 años, y ese es el creciente y obvio reconocimiento de que si tiene isquemia crítica en las extremidades, entonces tiene una enfermedad vascular en todo el cuerpo, que afecta el corazón, las arterias carótidas y el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular», explica el Dr. Dr. Alex Powell, quien se especializa en radiología de diagnóstico y radiología intervencionista vascular en Miami Cardiac & Vascular Institute, parte de Baptist Health. «Y aunque es un poco difícil de cuantificar, mi sensación es que estamos mejorando un poco la mortalidad general porque estamos tratando mejor la enfermedad sistémica».

Detección de enfermedad vascular subyacente

La detección temprana de PAD es fundamental para la prevención, agrega. El instituto ha asumido un papel de liderazgo en la investigación de CLI y en la creación de conciencia sobre la condición potencialmente mortal. Barry Katzen, MD, fundador y director médico de Miami Heart and Vascular Institute, es un radiólogo intervencionista que trata a pacientes con CLI. Se desempeñó como presidente de la Sociedad Global CLI junta.

«Cuanto antes lo tratemos, mejores serán los resultados», dijo el Dr. Powell. “Si detecta esta enfermedad temprano, en realidad puede tratarla de forma ambulatoria. Pero si tiene una herida grande y otras comorbilidades de alto riesgo y luego ingresa en el hospital, puede llevar a una estadía prolongada en el hospital. Así que estamos moviendo la aguja un poco, pero la CLI aún permanece increíblemente subdiagnosticada y subdiagnosticada”.

CLI es el resultado de un flujo sanguíneo inadecuado a las piernas y los pies causado por la aterosclerosis o la acumulación de placa en las arterias que suministran sangre a las extremidades inferiores. Los principales factores de riesgo para CLI son la diabetes, el tabaquismo, la enfermedad renal crónica y la hipertensión o presión arterial alta.

Signos de advertencia de CLI vital, que pueden indicar la necesidad de atención médica inmediata, incluyen dolor en la pierna, el tobillo o el pie en reposo, especialmente durante la noche; y llagas que no cicatrizan en las piernas o los pies con o sin dolor.

«Lo que podría suceder, por ejemplo, es que un paciente con diabetes grave se presente en el consultorio de cualquier médico con una pequeña herida en la pierna», explica el Dr. Powell. «Trágicamente, una historia clásica es que después de una pedicura o algo así, o un corte de uñas, comienza a desarrollarse una pequeña herida. Al principio parece que nada. Pero antes de que se dé cuenta, con el tiempo este paciente puede terminar con una amputación significativa.

«Dolor en reposo» por la noche

«El dolor de pies al caminar es un síntoma clásico, pero a menudo se subdiagnostica o se diagnostica erróneamente como otras afecciones», dijo el Dr. Powell. “Los pacientes con CLI a veces pasan de esta claudicación (dolor en la pierna causado por un flujo de sangre demasiado bajo) a una herida. Pero en muchos pacientes, la primera presentación puede ser temprana debido al patrón de su enfermedad. El otro síntoma en CLI no es una herida, es dolor en reposo por la noche. Y es una forma clásica de dolor en reposo cuando están acostados en la cama y les duelen las piernas. Descubren que si cuelgan una pierna por el borde de la cama, el dolor disminuye. Y de nuevo, es una de esas cosas que a veces se diagnostica mal.

La prueba más común para determinar si puede haber un bloqueo en una arteria de las piernas es una prueba no invasiva llamada índice tobillo-brazo. La prueba compara la presión arterial en las piernas con la presión arterial en los brazos. Si la presión arterial es más baja en las piernas, el índice tobillo-brazo es bajo y la sangre que fluye hacia los tobillos puede encontrar resistencia en su camino hacia las piernas. Si el índice tobillo-brazo revela esta afección, se realizarán imágenes para visualizar la ruta del flujo sanguíneo a través de los vasos sanguíneos para confirmar la CLI.

Detección temprana y tratamiento

Los pacientes con enfermedad arterial periférica pueden recibir tratamiento con estatinas para reducir el colesterol y medicamentos anticoagulantes para reducir el riesgo de ataque cardíaco y prevenir la CLI. Sin embargo, si se diagnostica CLI, se considerará al paciente para un procedimiento de revascularización que restablezca el flujo sanguíneo y puede incluir stents o derivación. Un procedimiento endovascular mínimamente invasivo suele ser la mejor opción. Pero mucho depende de la ubicación y la gravedad de los bloqueos. La mayoría de los pacientes con CLI tienen bloqueos arteriales múltiples.

Los cambios en el estilo de vida que incluyen caminar regularmente como ejercicio pueden contribuir en gran medida al tratamiento de la enfermedad subyacente, la EAP y la prevención de CLI.

“Sabemos que si tomamos pacientes con claudicación o PAD estándar, este programa de caminata funciona de maravilla. Y esto también se aplica a los pacientes CLI. A medida que camina, el cuerpo en realidad envía señales hormonales que dicen: «Necesito más flujo de sangre». Obtiene un flujo de sangre colateral que se desarrolla. Y algunas personas pueden superar su PAD por sí solas, y en una fracción menor pero aún significativa, la isquemia crítica de las extremidades.

“Así que caminar es extremadamente importante. Y, por supuesto, algunos de estos pacientes tienen una herida, quedan postrados en cama y luego caen en este ciclo terrible de no poder caminar. Sin duda, la detección temprana, el tratamiento temprano y un programa de caminatas son las mejores rutas para la recuperación”.

Etiquetas: isquemia crítica de extremidades, Miami Heart and Vascular Institute

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