Diez cartas para mover la política energética europea

La crisis de los precios de la energía, con toda su dureza, tuvo que llegar al norte y centro de la UE -con Alemania al frente- para que la Comisión Europea emprendiera un camino sin precedentes en su historia: abrir el melón de par en par para diseñar el mercado . Los avisos, si no súplicas, de varios países del sur de Europa -con España a la cabeza- vienen de muy atrás. Desde hace un año. Ignorados en un principio, ganaron popularidad, con pasos significativos como la aprobación de la excepción ibérica, para finalmente imponer sus tesis a las persistentes negativas de los países más ortodoxos.

mediados de septiembre del año pasado. En torno a los 150 euros por megavatio hora (MWh), el precio de la electricidad en el mercado mayorista ibérico se encuentra en un nivel sin precedentes. En una carta, España advierte a Bruselas que la incipiente recuperación no solo amenaza la «muy necesaria recuperación económica», sino que también corre el riesgo de descarrilar la propia estrategia de descarbonización. “Este es un desafío para la Unión Europea en su conjunto. (…) Si las reglas del juego se marcan a nivel comunitario, las acciones correctoras también”, se lee en el texto firmado por las vicepresidentas Nadia Calviño y Teresa Ribera, al que tuvo acceso EL PAÍS. Los destinatarios: otros dos vicepresidentes, en este caso de la Comisión Europea, Frans Timmermans y Margrethe Vestager, y la comisaria de Energía, Kadri Simson. Bruselas seguía construida en el no rotundo: cambiar las reglas del mercado era una abominación, sin la menor concesión al debate. El impuesto a las ganancias inesperadas sonaba tan lejano o más.

El rastro de letras continuó hasta que se agregaron una docena. La mayoría solo; sino también junto con otros Estados miembros del sur y el este de la Unión. Todo, eso sí, en el mismo sentido: había que introducir cambios, y pronto. “Debemos tener medidas para contrarrestar el aumento de los precios de la energía y el carbono [en referencia a los derechos de emisión]’, escribieron los Gobiernos de España, Francia, Italia, Grecia y Rumanía en un oficio el 1 de diciembre, ya que la jerga diplomática conoce los textos en los que las capitales toman posición sobre un tema candente a nivel comunitario. Los decibeles subieron; la ira de los miembros más débiles del club creció. Y que la guerra ni siquiera había comenzado todavía, el último aumento de precios ya estaba fuera de órbita.

Hubo que esperar un poco más, hasta el comienzo de la primavera, para que aparecieran los primeros signos de quiebra en la hasta entonces monolítica posición del consejo parroquial y los ortodoxos con Alemania -en la que las diferencias entre Olaf Scholz y Angela Merkel apenas eran perceptibles- – y los Países Bajos a la vanguardia. Coincidencia o no, a finales de marzo -un mes después del inicio de la invasión rusa de Ucrania- el precio medio diario de la electricidad en Alemania llevaba unos días en el balcón de los 400 euros el MWh. Otro peso pesado, Francia, había sufrido picos de 3.000 € por hora con gran parte de su planta de energía nuclear, una vez muy poderosa, fuera del juego. La pesadilla ya no era etérea: los adultos ya podían ver las orejas del lobo.

El cambio de guión ya va tomando forma. Los tiempos se aceleran y cae una primera línea roja: a finales de marzo, la Comisión Europea apoya la excepción ibérica, un mecanismo destinado a cortar de raíz el hilo rojo entre los precios del gas y la electricidad. Poco después, la aprobación de los Veintisiete llegó al sistema en una maratónica cumbre de líderes europeos que vio levantarse de la mesa a Pedro Sánchez y obligar a Emmanuel Macron y al presidente del Consejo -Charles Michel- a salir a su encuentro. “En la UE mirarán con atención nuestra propuesta de bajar la luz: si funciona, otros países lo considerarán”, dijo Ribera en una entrevista con este periódico. Tres semanas después, la presión de España, apoyada por otros socios, llevó a la Agencia de Reguladores Europeos (ACER) a abrir la puerta a una revisión exhaustiva del mercado eléctrico por primera vez.

«intervención de emergencia»

El verano ya está aquí y con él un nuevo parón. La burocracia y los gobiernos están entrando en un período de letargo. Sin embargo, los mercados energéticos no se dan por vencidos: entre finales de julio y finales de agosto, el precio del gas se duplica, llevándose consigo la electricidad. Aunque la seguridad del suministro engloba prácticamente todo el debate público, la sensación de urgencia se multiplica en la calle. Las facturas desproporcionadas están ahogando los bolsillos de los hogares y las empresas. A diferencia de hace 10 años, el golpe no es asimétrico: el norte rico está sufriendo tanto como el sur.

Este es el caldo de cultivo para el punto de inflexión final en las altas autoridades comunitarias. Es la última semana de agosto, Europa regresa de vacaciones y la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, se está desviando. Cae el velo del tabú: Ha pasado un largo año desde el inicio de la espiral energética inflacionaria para Von der Leyen – German; conservador – finalmente dale el brazo para convertirlo.

Es un giro de 180 grados que se puede resumir en tres palabras: «intervención de emergencia». El camino “vertiginoso” de la electricidad, dice, “muestra los límites de nuestro diseño de mercado actual.” Al igual que con la compra de deuda y la emisión de deuda agrupada del BCE, los altos precios de la energía han derribado verdades que parecían grabadas en bronce. «Es una pena haber perdido un año, pero lo más importante es que hoy hay consenso», ha resumido este viernes Ribera, justo antes de que el Consell diera luz verde para intervenir en el mercado e introducir un impuesto sobre las prestaciones. levante que cayó del cielo. Doce meses y 10 cartas después, Europa es diferente.

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