Aneurismas aórticos abdominales: tenga en cuenta los factores de riesgo de esta afección asintomática y potencialmente mortal

Un aneurisma aórtico abdominal (AAA) puede ser una afección potencialmente mortal que requiere observación o tratamiento, posiblemente incluso cirugía, según el tamaño del aneurisma, los síntomas y otros factores.

Pero para muchas personas con AAA, no hay síntomas, por lo que es tan vital comprender los factores de riesgo y cuándo consultar a un médico para que lo revisen o lo traten.

Brian Schiro, MD, radiólogo vascular e intervencionista del Miami Heart and Vascular Institute y director médico del Laboratorio Vascular Periférico de Baptist Hospital.

La aorta es el vaso sanguíneo más grande del cuerpo y transporta sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo. Un aneurisma aórtico es un área debilitada y abultada en la pared de la aorta. Con el tiempo, el vaso sanguíneo se hincha y corre el riesgo de estallar (romperse) o desgarrarse (disección). Esto puede causar sangrado potencialmente mortal y posiblemente la muerte.

Los aneurismas ocurren con mayor frecuencia en la parte de la aorta que pasa por el abdomen (vientre). Una vez formado, el aneurisma crecerá lentamente y se debilitará.

Brian Schiro, MD, radiólogo vascular e intervencionista en Miami Heart and Vascular Institute y director médico del Peripheral Vascular Laboratory de Baptist Hospital, explica que la mayoría de los casos se diagnostican «incidentalmente» durante las pruebas de imágenes realizadas por motivos que inicialmente no están relacionados con AAA.

La mayoría de los casos son asintomáticos.

«La mayoría de los pacientes no tienen ningún síntoma», dijo el Dr. Shiro. “Siempre que se encuentran, la gran mayoría son incidentales, cuando el paciente tiene otro tipo de exploración, por ejemplo, si el paciente tiene una tomografía computarizada porque tiene algún problema abdominal o algún otro problema de órgano. Tal vez se hagan una tomografía computarizada para buscar cáncer de colon, o una ecografía para buscar cálculos biliares, o algo más que los condujo a estas pruebas.

La mayor preocupación es que los síntomas asociados con un AAA probablemente indiquen que el aneurisma puede haber crecido a un tamaño peligroso que requiera atención médica inmediata. El dolor es el síntoma más común de AAA, más comúnmente en el abdomen, el pecho, la parte inferior de la espalda o la ingle. El dolor puede ser agudo o sordo. Un dolor intenso y repentino en la espalda o el abdomen puede indicar que el aneurisma está a punto de romperse. Un AAA también puede causar una sensación pulsante, como un latido del corazón, en el abdomen.

«Los síntomas asociados con AAA tienden a presentarse en pacientes más avanzados donde tienen un aneurisma más grande», dijo el Dr. Shiro. “A veces son descubiertos por el médico de atención primaria al palpar una masa palpable en el abdomen, lo que generalmente conduce a una exploración. Ocasionalmente, estos pacientes presentan síntomas que pueden estar asociados con hallazgos de una ruptura aneurismática limitada o un aneurisma inestable. Pero estos pacientes representan un porcentaje menor. Una vez más, la mayoría de los pacientes son asintomáticos.

Comprender los factores de riesgo

La destrucción de los tejidos de la pared aórtica puede provocar un AAA. La mayoría de los expertos creen que la aterosclerosis, o acumulación de placa, juega un papel clave. La aterosclerosis es causada por la deposición de sustancias grasas, colesterol, productos de desecho celular, calcio y fibrina en el revestimiento interno de la arteria. Los factores de riesgo para la aterosclerosis incluyen: Tener más de 60 años, ser hombre (los hombres tienen más probabilidades de desarrollar AAA que las mujeres) y tener antecedentes familiares de la enfermedad en uno de los padres o hermanos. Los factores de riesgo más prevenibles son el tabaquismo, el colesterol alto, la presión arterial alta, la diabetes y la obesidad.

«El mayor factor de riesgo, con mucho, es realmente fumar», dijo el Dr. Shiro. “Otros incluyen factores de riesgo cardiovascular, como colesterol alto y presión arterial alta, y problemas con los vasos sanguíneos en otros sistemas, como las arterias coronarias o las arterias carótidas o las arterias de las extremidades inferiores. Pero fumar es sin duda el mayor factor de riesgo. El otro gran riesgo es tener un familiar que haya tenido un aneurisma. Este sería un familiar de primer grado, que incluye una madre o un padre, un hermano o hijos que hayan tenido aneurismas. Estos pacientes también corren el riesgo de desarrollar AAA”.

El tratamiento depende del tamaño del AAA

El tamaño AAA importa mucho. Los AAA más pequeños, generalmente menores de 5 centímetros, se pueden observar con el tiempo. Los AAA más pequeños pueden tener un riesgo muy bajo de ruptura, pero deben ser monitoreados. Es probable que su médico requiera una prueba de ultrasonido cada 6 a 12 meses para monitorear el crecimiento del aneurisma y el riesgo de ruptura. Los cambios en el estilo de vida que ayudan a controlar la presión arterial y otros factores de riesgo, junto con los medicamentos recetados, pueden ayudar a controlar un aneurisma.

Sin embargo, cuando el aneurisma mide 5 centímetros en mujeres y 5,5 centímetros en hombres, es probable que siga un tratamiento quirúrgico o endovascular.

«Una vez que llegamos a ese umbral de 5 a 5,5 centímetros, sabemos que a medida que el aneurisma continúa creciendo en tamaño, es más probable que se rompa», dijo el Dr. Shiro. «Hemos visto aneurismas de hasta 12 o 17 centímetros, pero los más pequeños también se rompen. Sabemos que cuanto más grandes son, más probabilidades hay de que revienten. Y sabemos que los riesgos de la cirugía o del tratamiento endovascular serán menores que el riesgo de rotura de este aneurisma.

Quirúrgicamente Tratamiento de AAA

Antes del desarrollo de los procedimientos mínimamente invasivos para el tratamiento del AAAS, la mayoría de los pacientes se sometían a una «reparación abierta», que incluía a gran incisión (incisión). Esto se hace en el abdomen para permitir que el cirujano vea y repare el AAA. Afortunadamente, la mayoría de las reparaciones quirúrgicas ahora son mínimamente invasivas, llamadas reparación endovascular de aneurisma o EVAR. EVAR requiere solo pequeñas incisiones en la ingle. Utilizando la guía de rayos X e instrumentos especialmente diseñados, el intervencionista puede reparar el aneurisma insertando el stent o el injerto dentro de la aorta.

Sin embargo, EVAR requiere un seguimiento de por vida para garantizar que el injerto permanezca en su lugar y para observar otras posibles complicaciones a largo plazo.

«Durante la EVAR, colocamos un stent grande en los vasos sanguíneos y esto permite que la sangre fluya a través del stent en lugar de hacerlo directamente a través del aneurisma», explica el Dr. Shiro. «Quita la presión de las paredes del aneurisma y permite que fluya la sangre». Una de las principales ventajas de la reparación endovascular es que es mínimamente invasiva y requiere una estancia hospitalaria mucho más breve que la de los pacientes que tienen que someterse a una «reparación abierta» tradicional. Después de la EVAR, los pacientes generalmente se quedan una o dos noches después del procedimiento, mientras que los pacientes que tienen una reparación abierta generalmente se quedan alrededor de una o dos semanas, dependiendo de cómo se recuperen de la cirugía. La operación también requiere un largo período de recuperación».

La importancia de la detección de AAA, especialmente si tiene factores de riesgo, no se puede exagerar debido a la naturaleza potencialmente mortal de la afección.

“Es extremadamente importante entender que esta es una enfermedad fatal si no se detecta y trata”, enfatiza el Dr. Shiro. «Los que encontramos asintomáticos son excelentes porque podemos tratarlos antes de que lleguen al punto de causar un problema potencialmente mortal». Pero ciertamente hay muchos pacientes que presentan un aneurisma roto, lo que significa que, lamentablemente, no se detectó antes. Muchos pacientes mueren antes de llegar a la sala de emergencias cuando se rompen, y algunos pacientes que llegan a la sala de emergencias son demasiado críticos para tratarlos en ese momento. Por lo tanto, no podemos estresarnos lo suficiente como para ver a su médico y hacerse un chequeo.

Etiquetas: aneurismas aórticos abdominales Miami Heart and Vascular Institute

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